Artikkelit

Miesten maajoukkue nousi toisella jaksolla komeaan voittoon Kyproksesta

Miesten maajoukkue avasi pistetilinsä MM-karsinnoissa kaatamalla Kyproksen sunnuntaina Riihimäellä lopulta selvin numeroin 30-20. Ensimmäiset 40 minuuttia Kypros oli kuitenkin vahvasti pelissä mukana. Lue lisää

Miesten maajoukkueen MM-karsinnan kotiavaus sunnuntaina Riihimäellä

Miesten maajoukkue jatkaa keskiviikkona Israelissa alkanutta MM-karsintaa sunnuntaina 27.10. Cocks Areenalla Riihimäellä, kun karsintojen ensimmäisessä kotiottelussa vastaan asettuu Kypros.

Suomi kärsi avausottelussaan vahvasta loppukiristään huolimatta kirvelevän yhden maalin tappion Israelille Tel Avivissa. Kypros puolestaan kärsi avausottelussa kotikentällään Nikosiassa selvän 18-31 -tappion Kreikalle.

Suomen päävalmentajana syksyllä aloittanut ja ensimmäisiä karsintaotteluitaan maajoukkuetta penkin päässä luotsaava Ola Lindgren näki selkeät parannuskohteet sunnuntaita varten.

– Puolustuspelaamisessa meillä on parannettavaa ja lisäksi teknisiä virheitä pitää pystyä karsimaan pois. Hyökkäyspelissä oli Israeliakin vastaan paljon hyvääkin, Lindgren luonnehti.

Ottelu Cocks Areenalla alkaa sunnuntaina kello 16.00.

Ottelu on nähtävissä selostettuna monikameratuotantona Solidsportin kautta:

https://solidsport.com/finnhandball/g/d4i2mwzy

 

Huima loppukiri ei riittänyt Israelia vastaan

Miesten käsipallomaajoukkueen kova loppukiri ei riittänyt tuomaan
voittoa MM-karsintojen avausottelussa Israelia vastaan, vaan Suomi
taipui Tel Avivissa niukasti 32-33 (16-21).

Lue lisää

Miesten maajoukkue aloittaa MM2021-karsinnat keskiviikkona

Miesten maajoukkue aloittaa MM-karsinnat keskiviikkona Israelin vieraana. Ottelu on samalla Suomen miesten maajoukkueen 500. maaottelu.

Uusi päävalmentaja Ola Lindgren otti maajoukkueen ohjat käsiinsä viikonloppuna ja Suomi pelasi kaksi maaottelua Japania vastaan. Molemmista oli tuloksena kahden maalin niukka tappio.

Lindgren sai viikonloppuna paljon tietoa joukkueesta, mutta samanaikaisesti ensimmäinen karsintapeli tulee vastaan varsin nopeasti.

– Tässä ei ole kovinkaan paljon aikaa valmistautua, kun ottaa huomioon myös matkustamisen. Meidän on pystyttävä käyttämään aika hyväksemme parhaalla mahdollisella tavalla ja tutkia sekä omaa että vastustajan peliä. Pelasimme Japania vastaan hyvää puolustuspeliä ja sitä meidän on jatkettava myös Israelia vastaan, Lindgren pohtii.

Japania vastaan verrattuna Suomen joukkueeseen tulee pienoisia muutoksia, kun mukaan tulevat myös Cocksin maajoukkuepelaajat Teemu Tamminen, Roni Syrjälä ja Nico Rönnberg. Lisäksi Norjassa Fjellhammerissa pelaava Miro Koljonen on liittynyt joukkueen mukaan.

– On hyvin tärkeä saada heidät mukaan joukkueeseen. Cocksin pelaajilla on paljon kokemusta Champions liigasta ja ovat ehdottomasti hyödyllisiä pelaajia meille. He tulevat auttamaan meitä puolustuspelissä sekä juoksemaan nopeita hyökkäyksiä.

Israel on osoittanut potentiaaliaan voittamalla muun muassa vuosi sitten EM-karsinnoissa Puolan. Lindgren tiedostaa tulevan ottelun haasteet.

– Israel on vahva joukkue ja siitä osoituksena voitto Puolasta. Lähdemme yrittämään parastamme ja meidän on opiskeltava vastustaja tarkasti.

– Saimme paljon oppia kahdesta Japani-pelistä ja toinen peli oli paljon parempi. Meidän on oltava kovia, pystyttävä puolustamaan tiiviisti ja iskettävä tehokkaasti nopeista hyökkäyksistä, Lindgren analysoi.

Israelin ja Suomen välinen ottelu alkaa Tel Avivissa kello 19.00.

Suomen miehille toinen niukka tappio Japanille

Miesten maajoukkue kärsi viikonlopun toisessa maaottelussa Japania vastaan taas kahden maalin tappion. Sunnuntaina Karjaalla pelatussa ottelussa Suomi taipui 27-29 (16-12).

Suomi hävisi lauantaina Riihimäellä pelatussa ottelussa 26-28 ja tälläkin kertaa Japani oli vahvempi, kun se korjasi voiton 27-29-lukemin. Suomi johti vielä tauolle lähdettäessä neljällä maalilla ja sillä oli voiton avaimet käsissään, mutta lopulta Japani korjasi potin. Lue lisää

Miesten maajoukkue taipui niukasti Japanille lauantaina

Miesten maajoukkue kärsi viikonloppuna Japania vastaan pelattavan kaksoismaaottelun avausosassa Riihimäen Cocks Areenalla niukan tappion luvuin 26-28 (15-12).

Japani oli ottelun alussa niukasti niskan päällä, mutta avausjakson viimeisellä kymmenminuuttisella Suomi käänsi tilanteen edukseen Sebastian Säkkisen johdolla ja johti tauolla kolmella maalilla.

Toisella jaksolla Suomi johti jo viidellä maalilla, kunnes Japani käänsi tilanteen edukseen. Suomi nousi vielä kertaalleen kolmen maalin johtoon, mutta viimeinen kymmenminuuttinen meni vieraille selvin numeroin ja samalla koko ottelu kääntyi vieraiden eduksi. Näin Suomen uusi päävalmentaja Ola Lindgrenin avausottelu päättyi tappioon.

Maat kohtaavat toistamiseen Karjaalla sunnuntaina kello 17.00.

Miesten maaottelu, Riihimäki:
Suomi – Japani 26-28 (15-12)

Suomen maalintekijät: Sebastian Säkkinen 7, Fredrik Forss 4, Johan Gripenberg 4, Ian Martin 2, Gusten Montonen 2, Christoffer Thor 2, Benny Broman 1, Max Granlund 1, Robin Granlund 1, Linus Lindberg 1, Robin Sjöman 1

2 min. ulosajot: Suomi 3 x 2 min., Japani 4 x 2 min.

Miesten maajoukkueella kaksoismaaottelu Japania vastaan viikonloppuna

Miesten maajoukkue aloitti valmistautumisensa tuleviin MM-karsintoihin perjantaina Kisakalliossa ja pelaa viikonlopun aikana kaksi harjoitusottelua Japania vastaan. Kyseessä on samalla päävalmentaja Ola Lindgrenin tulikaste Suomen peräsimessä.

Lindgren nimettiin Suomen päävalmentajaksi kesäkuussa ja viikonloppuna hän johdattaa joukkueensa ensimmäistä kertaa tositoimiin. Joukkue kokoontui yhteen perjantaina Kisakalliossa ja Lindgren on ottanut ensituntumaa pelaajiin.

– Odotan innolla, että pääsen työskentelemään pelaajien kanssa. Viikonloppu on aika intensiivinen ja tässä on paljon töitä tehtävänä. Meidän täytyy edetä askel kerrallaan eteenpäin. Kokonaisuudessaan päivä on ollut hyvä, Lindgren kertoo ensimmäisen päivänsä aatoksista.

Hän myöntää, ettei vielä tunne kovin hyvin pelaajia, mutta jokainen yhteinen tapahtuma auttaa jatkoa ajatellen.

– Olen katsellut joitain vanhoja maaotteluita sekä Cocksin pelejä Mestarien liigassa, mutta kokonaisuudessaan en tunne pelaajia vielä kovinkaan hyvin. Tämän viikonlopun tarkoituksena on tietenkin oppia tuntemaan pelaajia sekä rakentaa kuva pelaajista ja joukkueesta. Samanaikaisesti pelaajat oppivat tuntemaan minut, joten tämä on molemminpuolinen oppimisprosessi.

Suomea vastaan asettuva Japani oli mukana tammikuun MM-kisoissa sijoittuen turnauksessa viimeiseksi ilman voittoja. Lindgrenin mukaan tekeminen keskittyy oman joukkueen asioihin eikä vastustajaan ole niinkään kiinnitetty huomiota.

– En tunne Japania kovin hyvin, mutta yleensä he ovat nopeita pelaajia ja pelaavat nopeatempoista käsipalloa. Näissä peleissä tulos ei ole pääasia, vaan tärkeintä on saada kokonaiskuva pelaajista pelitilanteissa. Meidän on aloitettava jostain ja tämä viikonloppu on aloituksemme. Meillä ehtii olla vain kolmet harjoitukset ennen ensimmäistä peliä ja prosessi on vasta alussa.

– Näissä peleissä saamme kuitenkin jo jonkinlaista kuvaa siitä mitkä asiat toimivat ja missä on kehitettävää ennen kuin MM-karsinnat alkavat ensi viikolla, tähdentää Lindgren.

Suomi kohtaa Japanin lauantaina Riihimäen Cocks Areenalla ja sunnuntaina Karjaan Urheiluhallissa. Molemmat ottelut alkavat kello 17.00.

Suomen MM-karsinnat alkavat keskiviikkona 23.10. Tel Avivissa Israelin vieraana ja ensimmäinen kotiottelu on edessä 27.10., kun Kypros saapuu Riihimäen Cocks Areenalle.

Vanja Radic mukaan miesten maajoukkueen valmennusryhmään

Suomen Käsipalloliitto on nimennyt Vanja Radicin (36) vastaamaan myös miesten maajoukkueen maalivahtivalmennuksesta. Radic on kuulunut jo pidempään naisten maajoukkueen valmennusryhmään ja toiminut myös nuorten maajoukkueiden maalivahtivalmentajana. Lue lisää

Ola Lindgren tähtää kohti kirkasta unelmaa

Miesten maajoukkueen päävalmentaja Ola Lindgren katselee uteliaana kohti tulevaa. Askelmerkkejä kohti unelmaa aletaan toteuttaa, kunhan vauhtiin päästään syksyn aikana. Lue lisää

Miesten MM- ja EM-karsinta-arvonnat suoritettu

Käsipallon miesten MM- ja EM-karsintojen arvonta suoritettiin Wienissä tiistaina 23.7. ja Suomi oli mukana molemmissa arvonnoissa tässä vaiheessa.

Vuoden 2021 MM-kisojen karsinnan osalta arvottiin ensimmäinen vaihe ja tässä arvonnassa oli mukana 15 maata. Maat arvottiin kolmeen neljän maan ja yhteen kolmen maan lohkoon, joissa pelataan kaksinkertaiset sarjat ja lohkovoittajat etenevät karsinnan toiseen vaiheeseen. Lue lisää

Tiedotustilaisuus tänään klo 13 – miesten maajoukkueen uusi päävalmentaja

Miesten maajoukkueen uusi päävalmentaja julkistetaan tänään 25.6. klo 13

Voit seurata suoraa lähetystä tiedotustilaisuudesta täältä:

Tilaisuus on nähtävissä samassa osoitteessa myös jälkikäteen.

Valko-Venäjä jyräsi Suomen yli EM2020-karsinnan päätöksessä

Suomen miesten maajoukkueen urakka EM2020-karsinnassa päättyi sunnuntaiseen vierasotteluun Valko-Venäjää vastaan. Isännät jättivät Suomen vaille mahdollisuuksia ja jyräsivät selvään 40-15 (20-8) -voittoon.

Suomi oli matkassa ilman useampaakin avainpelaajansa ja vielä Max Granlundin putoaminen kokoonpanosta oli paha isku siipirikkoiselle ryhmälle. Suomi kuitenkin aloitti ottelun positiivisesti, mutta peli kääntyi nopeasti isännille.

– Maxin poissaolo oli meille liikaa. Peli lähti hyvin vielä käyntiin, mutta sitten neljä epäonnistumista avopaikoissa johti siihen, että selkäranka katkesi ja tämä on lopputulos, päävalmentaja Kaj Kekki totesi kylmästi.

Valko-Venäjä repäisi lopulta jo taukoon mennessä 12 maalin etumatkan ja toinen jakso sujui samaa tahtia.

– Pojat kyllä yrittivät, mutta lopputulos kertoo aika lailla kaiken.

Ottelu oli samalla Kekin viimeinen miesten maajoukkueen päävalmentajana. Yksittäisiä hienoja väläyksiä nähtiin, mutta ennen muuta vakiokokoonpanon puuttumisen takia viimeinen askel jäi ottamatta.

– Toivotaan että seuraajani saa enemmän irti joukkueesta ja jonain päivänä Suomi nähdään EM-kisoissa. Toivottavasti myös jatkossa saadaan kaikki pelaajat kunnossa mukaan, Kekki heitti palloa eteenpäin.

Tappio merkitsi samalla sitä, että Suomi jäi karsintalohkossaan viimeiseksi kaikkien muiden kolmen joukkueen päädyttyä puolestaan tasapisteisiin. Tshekki vei lohkon ykkössijan ennen Valko-Venäjää ja kolmanneksi jäänyttä Bosnia-Hertsegovinaa.

EM-karsintaa, Brest
Valko-Venäjä – Suomi 40-15 (20-8)

Suomen maalintekijät:
Richard Sundberg 4, Benny Broman 2, Robin Granlund 2, Robin Sjöman 2, Johan Gripenberg 1, Anthony Hellakoski 1, Ian Martin 1, Roni Syrjälä 1, Christoffer Thor 1

2 min. ulosajot: Valko-Venäjä 3 x 2 min., Suomi 3 x 2 min.

Miesten maajoukkue kaatui taistellen Tshekille

Suomen miesten maajoukkueen viimeinen kotiottelu EM2020-karsinnoissa keskiviikkona päättyi niukkaan 24-26 (12-17) -tappioon Tshekille hyvän taistelun jälkeen.

Suomi joutui otteluun siipirikkoisena muutamankin avainpelaajan puuttuessa. Tshekki piti otetta hallussaan hienokseltaan, mutta numerollisesti Suomi pysyi hyvin mukana 20 minuuttia aina tilanteeseen 10-10 saakka. Tästä Tshekki pääsi kuitenkin repäisemään muutaman maalin eron ja tauolle mentiin viiden maalin vierasjohdossa.

Suomi teki tauolla muutoksia pelaamiseensa ja tämä näkyi ensin puolustuspäässä. Ero ei kuitenkaan kaventunut ennen kuin viimeisellä kymmenminuuttisella, kun Suomi tuli todella vahvasti. Viisi minuuttia ennen loppua eroa oli vain kaksi maalia ja kahdesti Suomi pääsi vielä maalin päähän, mutta Tshekki piti pintansa.

– Ensimmäisellä jaksolla olimme pelätysti vaikeuksissa Tshekin viivapelaamisen kanssa, mutta muutokset puolustukseen ja hyökkäykseen tauolla tuottivat tulosta. Toisen jakson peli olikin ihan mallikasta, päävalmentaja Kai Kekki kertasi.

– Toisen jakson suoritukseen voi olla kaikkineen tyytyväinen, mutta onhan se toki kaikkineen pettymys, että olemme edelleen pisteittä.

EM-lopputurnauspaikka jää auttamatta haaveeksi, mutta unelma karisi Kekin mukaan pitkälti jo kovaonnisen arvan myötä.

– Asia käsiteltiin kyllä jo viime syksyllä, kun arvonnassa jouduimme kovimpaan mahdolliseen lohkoon. Nämä kevään ottelut olemme sitten pelanneet ihan keskittyen yhteen otteluun kerrallaan.

Suomi päättää karsinnat sunnuntaina vierasottelulla Valko-Venäjää vastaan.

– Emme ole sitä miettineet vielä oikeastaan lainkaan. Nyt nollaamme ensin tämän ottelun ja keskitymme sitten seuraavaan, Kekki totesi.

Miesten käsipallon EM-karsintaa, Energia Areena, Vantaa:

Suomi Tshekki 24-26 (12-17)

Suomen maalit: Max Granlund 6, Robin Sjöman 4, Anthony Hellakoski 3, Joacim Broman 2, Robin Granlund 2, Ian Martin 2, Miro Koljonen 2, Fredrik Forss 1, Johan Gripenberg 1, Christoffer Thor 1

2 min ulosajot: Suomi 4 x 2 min., Tshekki 3 x 2 min.

Miesten maajoukkue kohti EM-karsintojen päätösotteluita

Miesten maajoukkue kohtaa EM2020-karsintojen päätösotteluissaan kesäkuussa kotikentällä Tshekin ja vieraskentällä Valko-Venäjän.

Suomen ja Tshekin välinen ottelu pelataan Vantaan Energia Areenalla keskiviikkona 12.6. kello 18.05. (Yle TV2). Valko-Venäjän ja Suomen välinen kamppailu pelataan puolestaan Sporthall Victoriassa, Brestissä, sunnuntaina 16.6. kello 19.00.

Suomella ei ole mahdollisuuksia jatkoon karsintalohkosta, mutta edessä olevilla otteluilla on merkitystä tulevien karsintojen arvontakorien kannalta eli panoksia Suomellakin riittää.

Päävalmentaja Kaj Kekki joukkueineen kokoontuu valmistautumaan otteluihin Kisakallioon maanantaina 10.6.

Suomen joukkue kesäkuun EM2020-karsintaotteluihin:
Mikael Mäkelä, Dicken (mv)
Albert Georgs, GrIFK (mv)
Tuomas Laitinen, Atlas Vantaa (mv)
Joacim Broman, Dicken
Christoffer Thor, SIF
Robin Sjöman, BK-46
Fredrik Forss, Frederiksberg IF (DEN)
Linus Sjöman, BK-46
Miro Koljonen, GrIFK
Roni Syrjälä, Cocks
Max Granlund, Dicken
Robin Granlund, Dicken
Ian Martin, HIF Karlskrona (SWE)
Anthony Hellakoski, GrIFK
Benny Broman, Dicken
Richard Sundberg, TSG AK Bielefeld (GER)
Johan Gripenberg, Dicken

Bosnia-Hertsegovina jätti Suomen vaille mahdollisuuksia EM2020-karsinnassa

Koti- ja vierasottelun ero käsipallon huipputasolla tuli sunnuntaina jälleen todistetuksi. Torstaina kotikentällä Bosnia-Hertsegovinan EM2020-karsinnassa puristanut Suomi jäi sunnuntaina vierasottelussa selkeästi kakkoseksi. Bosnia-Hertsegovina voitti Tuzlassa pelatun ottelun 31-19 (16-10).

Suomi oli käytännössä takaa-ajajan asemassa koko ottelun ajan ja isännät repivät eroa tasaisesti koko ajan lisää. Tauolla eroa oli Bosnia-Hertsegovinan hyväksi kuusi osumaa ja toisella jaksolla ero tuplaantui.

Suomen päävalmentaja Kaj Kekki ei tappiota lähtenyt selittelemään, vaan myönsi suoraan isäntien olleen vahvempia.

– Olimme pari askelta vastustajaa perässä oikeastaan joka osa-alueella – maalivahtipelissä, puolustamisessa ja hyökkäämisessä. Kun sen lisäksi jäimme aika lailla omasta parhaasta tasostamme, niin lopputulos oli tässä, Kekki totesi.

Yli 3000-päinen kotiyleisö toi hienon tuen kotijoukkueelle ja siivitti bosnialaiset komeaan voittoon.

– Totta kai nämä vieraspelit ovat aina haastavia. Rutinoituneemmat pelaajat varmasti nauttivat pelaamisesta tällaisen yleisön edessä, mutta kokemattomammille se voi olla vähän hankalampi paikka, Kekki mietti.

Suomen pistetili karsintalohkossa näyttää edelleen nollaa. Karsinnat päättyvät Suomen osalta kesäkuussa kotiottelulla Tshekkiä ja vierasottelulla Valko-Venäjää vastaan.

EM2020-karsintaa, Tuzla:

Bosnia-Hertsegovina – Suomi 31-19 (16-10)

Suomen maalintekijät: Teemu Tamminen 4, Max Granlund 3, Miro Koljonen 3, Robin Sjöman 3, Fredrik Forss 2, Ian Martin 2, Benny Broman 1, Anthony Hellakoski 1

2 minuutin ulosajot: Bosnia-Hertsegovina 4 x 2 min., Suomi 3 x 2 min.

Miesten maajoukkue kaatui taistellen Bosnia-Hertsegovinalle EM-karsinnassa

Melkoisen siipirikkoinen Suomen miesten käsipallomaajoukkue taisteli hyvin torstaina EM2020-karsintaottelussa Vantaalla Bosnia-Hertsegovinaa vastaan, mutta joutui taipumaan tappioon lukemin 26-30 (13-15).

Ottelu Vantaalla alkoi tasaisissa merkeissä. Johto vaihteli maalin verran puoleen ja toiseen ensimmäisen 15-minuuttisen ajan. Tämän jälkeen Suomi sortui vääriin ratkaisuihin ja helppoihin pallonmenetyksiin. Bosnia-Hertsegovina käytti tilaisuutensa ja pääsi nopeassa tahdissa karkaamaan viiden maalin päähän.

Suomi kuitenkin sai nopeasti jälleen rytmistä kiinni. Vieraat tekivät puolestaan pari virhettä hyökkäyspäässä ja suomalaisten heittoihin alkoi löytyä oikea osoite. Ero kaventui jo yhteen maaliin ja tauon viettoon lähdettiin Bosnia-Hertsegovinan niukassa kahden maalin johdossa.

Toisen jakson alku oli suomalaisittain synkkä ja Bosnia-Hertsegovina repäisi eron nopeasti jo seitsemään maaliin. Ottelussa oli jo ratkaisun makua, mutta Suomi oli toista mieltä ja kuroi eron maali maalilta kolmeen osumaan.

Toinen jakso eteni pitkään 2-3 maalin vierasjohdossa. Vajaa kymmenen minuuttia ennen loppua Suomi kävi jo maalin päässä ja kaikki oli avoinna. Vieraiden rutiini ja Suomen muutamat hiukan hätäiset ratkaisut käänsivät lopussa pelin kuitenkin Bosnia-Hertsegovinan eduksi.

– Vähän näkyi ero vastustajan rutiiniin siinä, että ratkaisupaikoissa ehkä vähän hosuimme. Toisaalta vastustajan maalivahti pelasi loistavan pelin, Suomen päävalmentaja Kaj Kekki mietti.

Suomi joutui rukkaamaan pelaamistaan rajusti, kun avainpelaajista Nico Rönnberg istui katsomon puolella ja myös Richard Sundbergin harjoituksissa saama nilkkavamma esti pelaamisen. Loukkaantumisia viimeistelyharjoituksissa tuli muutenkin.

– Kyllähän tuollainen syö aika kovasti joukkuetta, mutta keskiviikkona vähän nostimme henkeä ja kyllä sitä myös joukkueessa riitti. Aika eri ryhmä nyt kentällä oli kuin vielä paperilla mietittiin ennen leirin alkua. Siihen nähden tässä pelissä oli paljon hyvääkin ehdottomasti, Kekki totesi.

Suomi sai maalintekijöiden kirjoihin peräti yhdeksän pelaajaa, tehokkaimpana kuudesti osunut Max Granlund. Bosnia-hertsegovinan tehot lepäsivät ennen kaikkea kymmenen maalia heittäneen kolossin Nikola Prcen ja toisella jaksolla kuudesti verkko heiluttaneen Marko Panicin varassa.

Bosnia-Hertsegovina ja Suomi kohtaavat toistamiseen sunnuntaina Tuzlassa.

EM2020-karsintaa, Vantaa:

Suomi – Bosnia-Hertsegovina 26-30 (13-15)

Suomen maalintekijät: Max Granlund 6, Anthony Hellakoski 4, Ian Martin 4, Teemu Tamminen 4, Fredrik Forss 2, Miro Koljonen 2, Robin Sjöman 2, Robin Granlund 1, Johan Gripenberg 1

2 min. ulosajot: Suomi 2 x 2 min, Bosnia-Hertsegovina 1 x 2 min.

Bosnia-Hertsegovina vastassa torstaina EM-karsinnassa – puolustuspeli avaintekijä

Miesten maajoukkue jatkaa EM2020-karsintoja torstaina Vantaan Energia Areenalla pelattavalla kotiottelulla Bosnia-Hertsegovinaa vastaan.

Suomen karsintalohko on äärimmäisen kova, eikä Bosnia-Hertsegovina vastustajana ole poikkeus lohkon haasteista.

– Kova joukkuehan sieltä tulee vastaan, pelaajia pelaa Euroopan huippuseuroissa ja ryhmä on ollut koossa pitkään. Aika lailla samanlainen vastustaja Bosnia on kuin lohkon muutkin maat, Suomen päävalmentaja Kaj Kekki arvioi.

Suomen valmistautuminen otteluun on sujunut muuten hyvin, mutta pieniä loukkaantumishuolia on.

– Ihan hyvin on mennyt, mutta vähän vammoja on. Katsomme nyt vielä pelipäivänä, ketkä kaikki saamme kentälle.

Avainasioita Suomen pelissä torstaina ei tarvitse Kekin mukaan juuri miettiä. Mahdollisuudet vastustajan haastamiseen ovat olemassa, jos kaikki osuu kohdilleen.

– Puolustuksen ja maalivahtipelin pitää olla kunnossa, se on tärkeintä. Sikäli tilanne on hyvä, että meillä on nyt ryhmässä vähän enemmän fyysisyyttä kuin karsintojen ensimmäisissä otteluissa. Uskon että maaleja pystymme kyllä tekemään, Kekki ennakoi.

– Pääsemme nyt kotiyleisön eteen ja se on ilman muuta etu. Kyllä se aina jonkun maalin verran vaikuttaa ja torstaina meidän kannaltamme positiivisesti.

Ottelu Vantaan Energia Areenalla alkaa torstaina kello 18.30.