Miesten maajoukkueen uutiset

Puheenjohtaja Jari Henttosen pohdintaa EM2020 arvontojen jälkeen

Miesten EM2020 karsintalohkot arvottiin viime viikolla Trondheimissa, Norjassa. Suomi arvottiin lohkoon 5.

Ykköskorista vastaan tulee tammikuun EM-kisoissa mainiosti pelannut ja sijan 10 saavuttanut Valko-Venäjä. (Euroopan ranking 9). BLR on panostanut käsipalloon vahvasti viime vuosina ja pelaa nykyään modernia eurooppalaista käsistä. Heillä on koossa vahva ja tasainen joukkue höystettynä muutamalla nuorella huippulupauksella. SM-liigasta tutut Cocksin Tsitou, Bachko ja Lukyanchuk saatetaan nähdä lokakuussa Energia Areenalla tällä kertaa Valko-Venäjän maajoukkuepaidassa. Kova joukkue ja lohkon ennakkosuosikkeja, mutta ei kuitenkaan niitä ihan kovimpia ykköskorista nostettuja joukkueita.

Kakkoskorista nostettiin 5-lohkoomme EM-kisojen kovin yllättäjä Tsekki (EHF ranking 13), joka ylsi EM-kisoissa peräti kuudenneksi. Ja tämä ilman viime vuonna uransa lopettanutta supertähteä Filip Jichaa. Mahdollisesti juuri tämän takia joukkueen muut pelaajat ovatkin päässeet nostamaan omaa tasoaan. Tsekki on selvästi lohkon toinen ennakkosuosikki. Mielenkiintoista nähdä, oliko EM-kisamenestys yksittäinen onnistuminen vai alkua pidemmälle vahvalle kaudelle. Toivottavasti jatkuva turbulenssi maan käsipallon johdossa ei vaikuta maajoukkueiden toimintaedellytyksiin. Tsekki kohdataan kotona EM-karsinnan viimeisessä ottelussa kesäkuussa 2019.

Kolmanneksi lohkomme joukkueeksi arvottiin Bosnia-Hertsegovina (EHF 19), joka alunperin lähti arvontaan kakkoskorista mutta kun heti kärkeen yksi kakkoskorin joukkue vedettiin kolmosriville, niin tuo huono tuuri kohdistui Bosniaan ja Mr Myrphyn avustuksella meidän lohkoomme (muut kolmosrivin joukkueet ovat rankingissa sijoilla 22-28). Bosnia on meille tuttu edellisistä EM-karsinnoista, joissa hävisimme heille molemmissa otteluissa. Bosnia pelaa tasaista balkanilaista käsipalloa, ajoittain kovaotteisestikin. Joukkueessa ei ole varsinaisia tähtiä, mutta erinomaisia pelaajia löytyy jokaiselle pelipaikalle. Lisäksi fanaattisen kotiyleisönsä avittamana Bosnia on kotikentällään kova pala kelle tahansa. Joukkue jäi muuten talvella ulos MM-jatkokarsinnasta hölmöiltyään pöytäkirjan sisällön tarkistamisen kanssa (peluuttivat pelaajaa joka ei ollut merkitty pöytäkirjaan). Bosnia ei kuitenkaan ole millään muotoa mahdoton vastustaja Suomellekaan, etenkin huhtikuun 2019 kotiottelussa on pisteet napattavissa bosniakeilta.

Lue lisää:

http://www.eurohandball.com/article/30496

Keväisin handisterveisin

Jari Henttonen

Nico Rönnberg: ”Parhaamme lähdemme tekemään EM-karsintoihin”

Miesten EM-karsintalohkot arvottiin torstaina Trondheimissa ja arpa ei varsinaisesti suosinut Suomea, joka arvottiin todella kovaan lohkoon.

Maajoukkueen monivuotinen luottomies ja johtava pelaaja Nico Rönnberg ei lähtenyt kaunistelemaan arvontatulosta, jonka myötä Suomi taistelee lopputurnauspaikoista Valko-Venäjän, Tsekin ja Bosnia-Hertsegovinan kanssa.

– Ei tämä paras mahdollinen arvontatulos meille ollut. Tsekki on esiintynyt hyvin viime aikoina, se nähtiin myös EM-kisoissa (6. sija). Valko-Venäjällä on paljon fyysisiä, isokokoisia nuoria pelaajia, joilla on näyttämisen halua. Valko-Venäjä on myös erittäin hyvä joukkue (EM-kisojen 10.) ja Bosnian vahvuuden näimme jo heidät kohdatessamme, Rönnberg puntaroi.

– En tältä pohjalta kyllä ole tyytyväinen arpaan.

EM-lopputurnaukseen pääsevät lohkon kaksi parasta ja kolmonen lähtee vertailuun, jossa kahdeksasta lohkokolmosesta neljä pääsee lopputurnaukseen. Rönnbergin mukaan kolmaskin sija lohkossa vaatii Suomelta venymistä.

– Totta kai mahdollisuus on, mutta vastus on meille kivikova. Tietenkin lähden voittamaan aina vastustajasta riippumatta ja uskon joukkueeseemme, mutta pitää kuitenkin olla realistinen. Vastus on sitä luokkaa, että kolmannen sijankin nappaaminen on kova tehtävä.

– Jokaisen pelaajan täytyy pystyä parantamaan ja joukkueen perustasoa pystyä nostamaan useampi pykälä, jotta voimme nämä maat haastaa, Rönnberg linjaa.

Rönnbergin oma panos joukkueelle on elintärkeä ja kokenut pelimies tuntee vastuunsa. Miesten maajoukkue on pitkään tähdännyt näihin karsintoihin ja tietyllä tavalla odotukset ovat nyt aiempaa suuremmat.

– Toki johdan joukkuetta, se on luonnollinen rooli minulle enkä ota siitä painetta. Ehkä joukkueena painetta on nyt enemmän, mutta sen on tässä huomannut että otamme paineita isommin silloin kun kyse on ottelusta, joka meidän paperilla pitäisi voittaa. Rönnberg miettii.

– Voimme minusta sikäli pelata karsinnassa ilman paineita, mutta samaan aikaan on tyhmää aina vain katsoa tulevaisuuteen, kun tämä oli nyt ensimmäinen kerta kun meillä piti olla mahdollisuudet, jos vain arvonta olisi suosinut.

Rönnberg painottaa kuitenkin samaan hengenvetoon, että menestystoiveita ei voi missään tapauksessa rakentaa arpaonnen varaan. Ja onnenkin voi ansaita.

– Eihän sitä voi vain toivoa, että arpa suosii. On aika vain alkaa toden teolla tehdä kovemmin töitä sen eteen, että Suomi voi saavuttaa menestystä ilman arpaonnea. Samalla on aika meidän alkaa voittaa niitä maita, jotka lähtökohtaisesti ovat samalla tasolla.

Mutta… Edessä on kuusi karsintaottelua, joista jokainen alkaa 0-0-numeroista. Rönnberg lähtee johtamaan karsintaan taistelevan Suomen joukkueen.

– Otetaan tästä karsinnasta kaikki mahdollinen irti ja mitään ei tietenkään ole vielä hävitty.  Me lähdemme tekemään parhaamme ja katsotaan sitten kuinka pitkälle se riittää, sen enempää emme voi tehdä, Rönnberg naulaa.

 

Miesten EM-karsintalohkot arvottu – kova lohko Suomelle

Vuoden 2020 käsipallon miesten EM-lopputurnauksen karsintalohkot arvottiin torstaina 12.4. Trondheimissa, Norjassa.

Norjassa, Ruotsissa ja Itävallassa pelattava vuoden 2020 EM-lopputurnaus pelataan ensi kertaa 24 maan turnauksena. lopputurnaukseen on kolmen isäntämaan lisäksi paikkansa varmistanut jo hallitseva Euroopan mestari Espanja.

Kahdeksan karsintalohkoa arvottiin neljästä arvontakorista, yksi maa kustakin korista jokaiseen lohkoon. Korista 4 arvontaan lähtenyt Suomi sai ylemmistä arvontakoreista lohkoon 5 vastustajikseen Valko-Venäjän, Tsekin ja Bosnia-Hertsegovinan.

– Olisi kolmoskorista ollut ehkä jotain helpompiakin vastustajia tarjolla, mutta ei tässä muita vaihtoehtoja nyt ole kuin mennä tällä. Ehdottomasti taistelemaan lähdetään totta kai kuitenkin, päävalmentaja Kaj Kekki totesi.

– Toivotaan nyt että saadaan karsintoihin koko ryhmä mukaan, meillä ei loukkaantumisten ja muiden esteiden takia ole vuoteen ollut parasta ryhmää koolla yhtä aikaa.

Karsintalohkot pelataan kaksinkertaisena sarjana kolmessa kahden ottelun ryppäässä, joista ensimmäinen lokakuussa 2018, toinen huhtikuussa 2019 ja viimeinen kesäkuussa 2019. Tarkempi otteluohjelma vahvistuu myöhemmin.

Kaikista kahdeksasta karsintalohkosta kaksi parasta etenee EM-lopputurnaukseen ja lopputurnauspaikan saa lisäksi neljä parasta lohkokolmosta, joiden vertailu tehdään lohkojen ykkösiä ja kakkosia vastaan pelattujen otteluiden tulosten perusteella.

Lisää vuoden 2020 EM-lopputurnauksesta ja karsinnoista: https://men2020.ehf-euro.com/home/

Miehille niukka tappio Georgiaa vastaan

Miesten maajoukkue päätti Georgian turnauksen perjantaina niukkaan 19-21 -tappioon isäntämaata vastaan.

Suomen puolustus piti nyt toiseen malliin kuin keskiviikkona Italiaa vastaan, mutta maalinteossa oli vaikeuksia etenkin avausjaksolla, kun Suomi jäi vain kuuteen tehtyyn osumaan. Nico Rönnbergin suora punainen tauon alla ei tilannetta helpottanut.

Toisella jaksolla parantuneet tehot eivät riittäneet kuitenkaan voittoon saakka. Yksi Suomen kompastuskivistä oli jäähyt, joita tuomittiin Suomelle Rönnbergin punaisen lisäksi kuusi Georgian yhtä ainoaa kaksiminuuttista vastaan.

– Nuoremmat joutuivat Nicon punaisen myötä ottamaan vastuuta ja ihan hyvin sen kantoivatkin, päävalmentaja Kaj Kekki arvioi.

Kaikkineen ottelu oli kuitenkin selkeä tasonnosto Italia-tappiosta.

– Positiivista oli tämän päivän Georgia-pelin 60 minuutin raivokas taistelu puolustuksessa ja hyvä maalivahtipeli. Italiaa vastaan molemmat osa-alueet olivat vaisumpia ja hukkasimme lisäksi liikaa selkeitä maalipaikkoja, Kekki mietti.

Turnaus hiukan muuttui alkuperäisestä Israelin jäätyä viime hetkillä sivuun.

– Ei oikein voi puhua turnauksesta. Ensimmäinen ottelu Georgian kakkosjoukkuetta vastaan oli sellaista tuntuman ottoa. Sitten pelattiin kaksi maaottelua Italiaa ja Georgiaa vastaan. Jos nyt kahteen tappioon voi koskaan olla tyytyväinen, niin puolustaminen Georgiaa vastaan oli hyvää.

Suomi ei ollut matkassa ns. parhaalla mahdollisella ryhmällään, mikä toisaalta antoi mahdollisuuden katsastaa uusia pelaajia, joita edustivat Johan Gripenberg, Niclas Ahlgren ja André Udd.

– Kaikki kolme pääsivät maalin makuun ja saivat jonkin verran minuutteja. He ovat tulevaisuuden pelaajia, joku ennemmin, joku ehkä vähän myöhemmin. Siinä mielessä saatiin sitä mitä haettiinkin, Kekki sanoi.

– Olisi kuitenkin mukava jos joskus saisimme koko ryhmän yhtä aikaa koolle. Tietysti loukkaantumisia voi aina tulla, mutta me tarvitsemme parhaan kokoonpanomme voidaksemme todella pärjätä.

Suomi – Georgia 19-21 (6-10)

Suomen maalintekijät:
Oscar Kihlstedt 5, Nico Rönnberg 3, Joacim Broman 2, Robin Granlund 2, Richard Sundberg 2, Roni Syrjälä 2, Fredrik Forss 1, Johan Gripenberg 1, Ian Martin 1

2 min. ulosajot: Georgia 1×2 min, Suomi 6×2 min., Nico Rönnberg suora punainen kortti

Italia karkasi miesten maajoukkueelta tauon jälkeen

Miesten maajoukkueen toinen ottelu Georgian turnauksessa päättyi torstaina tappioon Italialle maalein 28-35.

Ensimmäinen 30 minuuttia edettiin tasatahtia ja maaleja tehtailtiin runsaasti kummassakin päässä kenttää. Taukolukemat olivat 17-17. Toisella jaksolla Italia sai kuitenkin paremmin tiivistettyä puolustustaan ja karkasi seitsemän maalin voittoon.

Suomen maalinteko jakaantui nyt selkeästi yksipuolisemmin kuin keskiviikkoisessa voitossa Georgian kakkosjoukkueesta. Nico Rönnberg nousi 12 maalillaan aivan omille lukemilleen.

Suomi kohtaa turnauksen päätösottelussaan perjantaina isäntämaa Georgian ykkösjoukkueen.

Suomi–Italia 28-35 (17-17)

Suomen maalintekijät:
Nico Rönnberg 12, Oscar Kihlstedt 5, Roni Syrjälä 3, Joacim Broman 2, Fredrik Forss 2, Richard Sundberg 2, Niclas Ahlgren 1, Robin Sjöman 1

2 min. ulosajot: Italia 3×2 min., Suomi 2×2 min.

Kekki

Miesten maajoukkue avasi Georgian turnauksen voitolla

Miesten maajoukkueen turnaus Georgiassa alkoi keskiviikkona voitokkaasti, kun isäntämaan kakkosjoukkue kaatui maalein 31-26.

Avausjakson jälkeen Suomen johto oli vielä niukasti yhden maalin verran, mutta toisella jaksolla Suomi pudotti vastustajan kyydistään ja vei voiton viiden maalin erolla.

Suomi on matkassa osittain maajoukkueympyröissä varsin kokemattomalla miehistöllä ja päävalmentaja Kaj Kekki antoi tilaisuuden näyttöihin laajalti. Tähän pelaajat myös tarttuivat, maalinteosta vastasivat pääosin hiukan tavallisuudesta poikkeavat nimet. Peräti kuusi pelaajaa teki vähintään kolme maalia ja kaikkiaan maalintekijöiden kirjoihin nimensä sai 11 suomalaispelaajaa.

Suomi jatkaa turnausta torstaina ja tuolloin vastassa on Italia.

Suomi – Georgia 2 31-26 (15-14)

Suomen maalit:
Oscar Kihlstedt 6, Roni Syrjälä 5, Joacim Broman 4, Niclas Ahlgren 3, Robin Granlund 3, André Udd 3, Topias Laine 2, Richard Sundberg 2 Nico Rönnberg 1, Robin Sjöman 1, Vincent Voutilainen 1

2 min. ulosajot: Suomi 2×2 min., Georgia 2 1×2 min.

Miesten maajoukkue valmiina Georgian turnaukseen – muutoksia ohjelmaan ja joukkueeseen

Miesten maajoukkue matkasi maanantai-iltana kohti Georgiaa ja neljän maan kansainvälistä turnausta, jonka avausottelut pelataan keskiviikkona.

Ohjelmaan jouduttiin tekemään muutoksia, kun Israel ilmoitti maanantaina vetäytyvänsä turnauksesta. Isäntämaa Georgia nosti mukaan turnaukseen kakkosjoukkueensa, joten turnauksessa ovat mukana kahden Georgian maajoukkueen lisäksi Suomi ja Italia.

Suomen joukkueeseen jouduttiin myös tekemään muutama muutos vielä turnauksen alla kun Benjamin Helander ja Theo Westerlund joutuivat jäämään sivuun. Jo aiemmin joukkueeseen nimetyn Johan Gripenbergin ohella Niclas Ahlgren ja André Udd ovat mukana ensikertalaisina päävalmentaja Kaj Kekin ryhmässä.

Suomi avaa turnauksen keskiviikkona Georgian kakkosmaajoukkuetta vastaan.

Suomen ottelut (ajat Suomen aikaa):
Ke 4.4. 14.00 Georgia 2 – Suomi
To 5.4. 14.00 Suomi – Italia
Pe 6.4. 16.00 Georgia – Suomi

Suomen joukkue turnauksessa:
Tuomas Laitinen, Atlas Vantaa (mv)
Mikael Mäkelä, Dicken (mv)
Niclas Ahlgren, HIFK
Joacim Broman, Dicken
Fredrik Forss, GrIFK
Robin Granlund, Dicken
Johan Gripenberg, Dicken
Oscar Kihlstedt, BK-46
Miro Koljonen, GrIFK
Topias Laine, BK-46
Ian Martin, Karlskrona (SWE)
Nico Rönnberg, Cocks
Robin Sjöman, Cocks
Richard Sundberg, GrIFK
Roni Syrjälä, Cocks
André Udd, Cocks
Vincent Voutilainen, SIF

Turnauksen otteluita voi seurata suorina lähetyksinä Georgian liiton YouTube –kanavan kautta.

(Suomen Käsipalloliitto ei vastaa ulkoisen suoran lähetyksen toimivuudesta tai näkymisestä).

Miesten käsipallomaajoukkue nimetty Georgiaan neljän maan turnaukseen

Suomen miesten käsipallomaajoukkue katsoo päävalmentaja Kaj Kekin johdolla jo kohti ensi syksynä alkavaa EM-karsintaurakkaa ja osana valmistautumista joukkue matkaa Georgiaan neljän maan turnaukseen. Lue lisää

Miehille tappio Venäjän vieraana MM-karsinnan päätöksessä

Suomen miesten käsipallomaajoukkueen MM-karsintaurakka päättyi lauantaina Kazanissa pelattuun vierasotteluun Venäjää vastaan. Lohkovoiton puhtaalla pelillä vienyt Venäjä oli vahvempi maalein 36-26 (16-11).

Torstaina karsintojen avausvoittonsa Luxemburgista ottanut Suomi lähti taistelemaan selkeää ennakkosuosikkia vastaan ennakkoluulottomasti, mutta Venäjä osoitti vahvuutensa ja hallitsi ottelua käytännössä alusta saakka.

Suomi sinnitteli kuitenkin tuntumassa pitkään ja tauon viiden maalin tappioasema ei vielä ollut toivoton, mutta toisella jaksolla Venäjä venytti eron väkisin suuremmaksi ja voitti lopulta kymmenen maalin erolla.

– Jollain lailla olimme mukana aika pitkään, mutta kyllä puolustuspelaamisessa oli tänään aika lailla haasteita – mikä ei toisaalta ollut yllätys. Ei tämä meidän paras pelimme puolustuksellisesti näissä karsinnoissa missään nimessä ollut, päävalmentaja Kaj Kekki kertasi.

– Hyökkäyspeliin voi sen sijaan olla tyytyväinen. Loimme paljon paikkoja ja teimme 26 maalia. Avopaikkoja kuitenkin tuhlattiin liikaa, siitä miinus.

Suomen sijoitus neljän maan karsintalohkossa on lopulta kolmas. Päätähtäin on tulevissa EM-karsinnoissa, mutta hiukan Kekkiä jäi kuitenkin kaivelemaan MM-karsinta kokonaisuutena.

– Kaksi Slovakia-peliä olivat pettymys, niistä odotin enemmän. Olisi pitänyt pystyä parempaan hyökkäyspeliin niissä. Hyökkääminen sujui kahdessa viimeisessä ottelussa paremmin, toisaalta Slovakiaa vastaan puolustimme paremmin, Kekki pyöritteli.

– Tästä nyt matka jatkuu kuitenkin eteenpäin kohti Italia-otteluita keväällä. Pelaajat palaavat seurajoukkueisiinsa ja me seuraamme otteita kevään edetessä.

MM-karsintaa, Kazan:
Venäjä – Suomi 36-26 (16-11)

Suomen maalintekijät: Nico Rönnberg 9, Topias Laine 3, Richard Sundberg 3, Fredrik Forss 2, Max Granlund 2, Benjamin Helander 2, Benny Broman 1, Anton Remy 1, Robin Sjöman 1, Roni Syrjälä 1, Teemu Tamminen 1

2 min. ulosajot: Venäjä 3 x 2 min., Suomi 1 x 2 min. (Sjöman)

Miehet avausvoittoon MM-karsinnassa – Luxemburg kaatui

Miesten käsipallomaajoukkue avasi voittotilinsä MM-karsinnassa kaatamalla Luxemburgin torstaina Vantaalla maalein 30-25 (13-13). Suomi ratkaisi ottelun viimeisen 20 minuutin aikana saatuaan hyökkäyspelinsä viimein toimimaan.

Vauhdikkaan avauksen jälkeen Suomi sai puolustustaan tiivistettyä ja johti ottelua niukasti. Selvistä paikoistakin maalinteko oli kuitenkin vaikeaa ja kotijoukkue teki Luxemburgin maalivahti Chris Augerista yhden avausjakson hahmoista.

Avausjakson puolivälissä oltiin jälleen tasoissa ja tasaisesti edettiin edelleen kohti taukoa virheiden ja ajoittaisten huonojen ratkaisujen leimatessa edelleen Suomen pelaamista. Toisaalta Luxemburg ei myöskään pystynyt Suomen puolustuksen keskellä ihmeisiin ja tauolle mentiin tasalukemissa.

Nihkeys Suomen pelaamisessa jatkui tauon jälkeen ja Luxemburg johti jo kolmella maalilla, kunnes tilanteessa 16-19 Suomi sai vihdoin palaset kohdilleen hyökkäyspelissä ja pääsi sopivaan saumaan vielä ylivoimalle kääntäen numerot edukseen. Suomen parhaaksi pelaajaksi valittu Benjamin Helander toi uutta vauhtia ja antoi hyvää tukea peräti 12 maalia heittäneelle Nico Rönnbergille.

Johtoon päästyään Suomi ei enää asemistaan luopunut ja repi eroa lisää maali maalilta. Viisi minuuttia ennen loppua eroa oli jo viisi maalia ja loppuminuutit Suomi piti varmasti kiinni johtoasemastaan.

– Kyllä siinä jotenkin edelleen sellaista puristamista oli. Tauolla koppi oli täynnä kalpeita kavereita, jotka eivät itsekään oikein uskoneet miten peli ei millään tuntunut aukeavan. Mutta sitten saatiin vähän ketsuppipulloa lopulta auki, päävalmentaja Kaj Kekki sanoi.

– Voitto oli toki helpottava ainakin juuri siinä mielessä, että saimme toisella jaksolla vähän sitä lukkoa auki hyökkäyspelissä. Pojista on näkynyt että se on painanut.

Mikään nappisuoritus torstain esitys ei Kekin mukaan kuitenkaan missään nimessä ollut.

– Maalivahtipeli ei oikein alussa natsannut ja samoin puolustamisessa ei homma oikein kulkenut. Kyllä 25 maalia kotona tämän tason vastustajaa vastaan on liikaa, Kekki totesi.

Suomen MM-karsintaurakka päättyy tulevana sunnuntaina vierasottelulla Venäjää vastaan.

MM-karsintaa, Vantaa:
Suomi – Luxemburg 30-25 (13-13)

Suomen maalintekijät: Nico Rönnberg 12, Benjamin Helander 5, Max Granlund 3, Oscar Kihlstedt 3, Topias Laine 3, Fredrik Forss 2, Robin Sjöman 1, Teemu Tamminen 1

2 min. ulosajot: Suomi 3 x 2 min. (Sjöman, Sundberg, Tamminen), Luxemburg 3 x 2 min.

Miehillä vain voitto tähtäimessä Luxemburgia vastaan

Miesten käsipallomaajoukkueen MM-karsintaurakka jatkuu torstaina kotiottelulla Luxemburgia vastaan. Suomi on saalistanut toistaiseksi ainoan pisteensä juuri Luxemburgia vastaan karsinnan avauksessa pelatusta vierasottelusta ja nyt tavoitteita on vain yksi.

Suomi kärsi tammikuun alkajaisiksi tappion Slovakiaa vastaan niin kotona kuin vieraissa, mutta päävalmentaja Kaj Kekin mukaan tämä on ennemminkin vain sisuunnuttanut joukkuetta torstaita ajatellen.

– Kaikki pelaajat tuntuvat uhkuvan näyttöhaluja. Toivotaan että saamme nyt tietyt lukot auki hyökkäyspelissämme, Kekki kertoi.

– Kaikki ovat näillä näkymin myös käytettävissä torstaina, joten sikälikin tilanne on hyvä.

Vierasottelusta Slovakiaa vastaan sivussa olleet Nico Rönnberg ja Vincent Voutilainen ovat jälleen pelikunnossa ja myös Oscar Kihlstedt on mukana torstain ottelussa.

Slovakia ja syksyllä kotona kohdattu Venäjä olivat ennakkoonkin kovia kantoja ja ennen kaikkea fyysisesti vahvempia. Nyt vastustaja on Kekin mukaan sellainen, jonka kaatamiseen ei välttämättä tarvita ylisuorittamista.

– Onhan Luxemburg astetta tai pariakin kevyempi vastustaja kuin kaksi edellistä. Vastustajana se on tuttu tietysti jo vierasottelusta ja heidän kanssaan painimme enemmän samassa sarjassa. Pääsemme nyt vielä kotikentälle ja se on totta kai aina etu, Kekki sanoo.

– Ei torstaille ole mitään muuta tavoitetta kuin voittaa.

Ottelu Energia Areenalla Myyrmäessä alkaa torstaina kello 18.30.

Suomen joukkue Luxemburgia vastaan:

Benny Broman, Dicken
Fredrik Forss, GrIFK
Max Granlund, Dicken
Robin Granlund, Dicken
Benjamin Helander, BK-46
Oscar Kihlstedt, BK-46
Topias Laine, BK-46
Tuomas Laitinen, Atlas Vantaa (mv)
Ian Martin, HIF Karlskrona, SWE
Mikael Mäkelä, Dicken (mv)
Anton Rémy, Dicken
Nico Rönnberg, Cocks
Robin Sjöman, Cocks
Richard Sundberg, GrIFK
Teemu Tamminen, Cocks
Vincent Voutilainen, SIF

Miehille tappio MM-karsinnassa Slovakian vieraana

Suomen miesten maajoukkue taisteli sunnuntaina MM-karsintaottelussa Slovakian vieraana tasapäisesti vajaan jakson verran, mutta joutui lopulta taipumaan tappioon selkein lukemin 24-16 (12-8).

Ottelu alkoi erittäin tasaisena ja alun jälkeen tilanne vaihteli Slovakian yhden maalin johdon ja tasalukemien välillä pitkään, kunnes Suomi käväisi johdossa tilanteessa 7-8.  Noista lukemista Slovakia repäisi jakson lopun kuitenkin nimiinsä selkeästi ja johti tauolla neljällä maalilla.

Tauon jälkeen Slovakia alkoi nopeasti kiskoa lisää eroa ja sai tähän apuja Suomen helpoista virheistä ja pallonmenetyksistä. Kotijoukkueen johto venyi vähitellen yli kymmenen maalin Suomen tuskailtua maalinteon kanssa ja ottelu alkoi olla ratkennut. Lopussa Suomi pääsi hiukan kaventamaan, mutta Slovakia otti pisteet varmasti.

– Vastustaja oli yksinkertaisesti niin fyysinen tänään, että meillä ei vain ollut tilaa hyökkäyksessä ja lopulta emme enää edes uskaltaneet hakea paikkoja. Siinä tuli sitten vähän hätäilyäkin ja liikaa teknisiä virheitä, päävalmentaja Kaj Kekki arvioi.

– Puolustus sen sijaan oli hyvä oikeastaan läpi ottelun. Siellä pantiin itseä likoon kunnolla ja puolustuspelaamiseen olen tyytyväinen.

Suomen alkuvuoden urakka MM-karsinnoissa jatkuu tulevana torstaina 11.1. kotiottelulla Luxemburgia vastaan. Ottelu Energia Areenalla Vantaalla alkaa torstaina kello 18.30.

– Tämä sunnuntain ottelu käydään nyt ensin läpi, mutta nopeasti käännetään katseet sitten jo torstain otteluun, Kekki totesi.

MM-karsintaa, Povatzská Bystrica:
Slovakia – Suomi 24-16 (12-8)

Suomen maalintekijät:
Max Granlund 6, Fredrik Forss 3, Richard Sundberg 3, Benjamin Helander 2, Anton Remy 1, Robin Sjöman 1

2 min. ulosajot: Slovakia 2 x 2 min., Suomi 3 x 2 min.

Miehet taipuivat MM-karsinnassa Slovakialle

Miesten maajoukkuevuosi alkoi torstain 4.1. MM-karsinnan kotiottelulla Slovakiaa vastaan. Loppunumerot kirjattiin vieraiden hyväksi maalein 27-22 (13-9) Suomen oltua takaa-ajajan asemassa käytännössä läpi ottelun.

Ottelun alku oli tiivistä puolustamista molemmilta joukkueilta ja maalivahdit Mikael Mäkelä sekä Michal Shejbal hyvässä vireessä. Toisen kymmenminuuttisen alkaessa Slovakia pääsi kentän maalikuninkaaksi 11 osumallaan nousseen Michal Volenticsin parin nopean vastahyökkäysmaalin myötä pienelle karkumatkalle.

Ero pysyi tämän jälkeen pitkään tasaisesti 2-3 maalissa, kunnes Suomen maalihanat tyrehtyivät miltei täysin. Puolustus pysyi kuitenkin tiiviinä, eikä Slovakia päässyt lisäämään johtoaan kuin parilla maalilla.

Toisella jaksolla Slovakian johto vakiintui nopeasti viiden maalin tuntumaan. Suomella oli etsikkoaikansa Slovakian kahden peräkkäisen ulosajon aikana ja vielä tämän jälkeenkin nousu taistelemaan voitosta oli mahdollista. Parin peräkkäisen nopean vastahyökkäyksen kuivuminen kokoon hosumisen myötä vei kuitenkin toiveet vastustajan tavoittamisesta ja Slovakia piti johtonsa loppuun saakka.

Päävalmentaja Kaj Kekki oli ottelun jälkeen hiukan kaksijakoisissa mietteissä.

– Ensimmäisellä puoliajalla hyökkäyspäässä mentiin liikaa painimaan viivalle fyysisesti vahvempaa vastustajaa vastaan, emmekä saaneet vastahyökkäyksiä lähtemään oikeastaan lainkaan, Kekki mietti.

– Lopussa oli vielä mahdollisuus päästä peliin mukaan, mutta itse munimme paikat. Kaikkiaan meillä oli vähän liian kiire ja tämä ei koskenut vain nuoria pelaajia, vaan myös kokeneempia. Menetimme liikaa jo voitettuja palloja ja tuntui, että meillä oli vähän liikaakin halua välillä.

Tappio kirveli, mutta jotain positiivistakin ottelusta oli otettavissa toki matkaan edessä oleviin koitoksiin.

– Kuusi kuutta vastaan pelasimme ihan miehekkäästi ja pidimme Slovakian aika hyvin kurissa. Liikaa tuli kuitenkin teknisiä virheitä sekä huonoja syöttöjä ja ratkaisuja. Yrityksestä ja taistelusta tämä ei kuitenkaan jäänyt kiinni, Kekki mietti.

– Max Granlund pelasi hyvän pelin. Hänet otettiin kentälle heittämään, hän heitti ja teki maaleja. Nico Rönnberg pelasi kuumesairaana ja teki hyvin sen mitä jaksoi. Koko joukkueen puolustuspelaaminen oli myös ihan ok, toki siellä yksittäisissä tilanteissa joltakulta mies aina välillä pääsi karkuunkin.

Maat kohtaavat toistamiseen sunnuntaina Slovakiassa, minkä jälkeen Suomi palaa kotimaahan ja kohtaa Luxemburgin ensi torstaina 11.1. Energia Areenalla Vantaalla.

MM-karsintaa, Vantaa:
Suomi – Slovakia 22-27 (9-13)

Suomen maalintekijät:
Max Granlund 6, Nico Rönnberg 6, Teemu Tamminen 3, Fredrik Forss 2, Anton Remy 2, Benjamin Helander 1, Richard Sundberg 1, Roni Syrjälä 1

2 min. ulosajot: Suomi 2 x 2 min., Slovakia 3 x 2 min.

Kekki: ”Hyvänä päivänä Slovakia haastettavissa”

 

Miesten maajoukkue avaa tammikuun MM-karsintojen tiukan rupeaman torstaina kotiottelulla Slovakiaa vastaan.

Joukkue kokoontui Kisakallion urheiluopistolle uudenvuodenpäivänä ja valmistautuminen on täydessä vauhdissa.

– Maanantaina vedimme ihan hyvät aamutreenit. Pelaajat olivat keskittyneitä ja tekivät niitä asioita, joista sovittiin. Valmistaudumme nyt vähän kevyemmin kuin edellisissä otteluissa ja tähdätään nimenomaan tulokseen, päävalmentaja Kaj Kekki painottaa.

– Viimeksi Venäjää vastaan pelasimme puoli tuntia hyvää peliä, vähän rutiinin puute vain näkyi. Mitään uutta ei ole nyt peliin tiedossa, pyrimme vahvistamaan niitä asioita, joihin olemme tähän saakkakin keskittyneet.

Pelaajatilanne Suomella on suhteellisen hyvä. Vakiokasvoista vain Theo Westerlund ja Miro Koljonen ovat loukkaantumisten takia poissa. Muuten joukkue on hyvässä iskussa ja Kekin mukaan näin pitää ollakin, mikäli torstaina halutaan tulosta.

– Slovakia on kuten mikä tahansa muukin kova joukkue, hyvä pelaaja löytyy joka pelipaikalle. Slovakiaa on toki käyty läpi, mutta pelaajien kanssa vastustajaan keskitytään vasta ottelua edeltävänä päivänä.

– Jos meillä on hyvä päivämme ja maalinteko sujuu vielä vähän yläkanttiin, uskon että pystymme haastamaan Slovakian tosissamme.

Torstain ottelu – kuten seuraavan viikon kotiottelu Luxemburgia vastaankin – pelataan jo tuttuun tapaan Energia Areenalla Myyrmäessä. Kekki näkee positiivisena kotiotteluiden pelaamisen samalla areenalla.

– Uskon että Energia Areenasta on tullut meille todellinen kotikenttä. Toki siellä pitää olla hyvin katsojia paikalla, jotta se siltä myös tuntuu ottelutilanteessa. Joukkue on sen kuitenkin nyt jo kotikentäkseen ottanut.

MM-karsintaottelu Suomi – Slovakia Energia Areenalla torstaina kello 18.30.

Pääsyliput otteluun ennakkoon täältä.

Granlundin veljekset ovat valmiita taistoon

Robin ja Max Granlund ovat jo lähtökuopissa, kun miesten käsipallomaajoukkue kohtaa kotikentällä Slovakian ja Luxemburgin tammikuussa. Veljeksille maajoukkueessa pelaaminen on kunnia-asia. Lue lisää

Miesten maajoukkue nimetty tammikuun MM-karsintaotteluihin

Miesten käsipallomaajoukkue avaa uuden vuoden heti täydellä vauhdilla. Edessä ovat MM-karsinnan kotiottelut Slovakiaa (4.1.) ja Luxemburgia (11.1.) vastaan.

Suomen joukkue kokoontuu uudenvuodenpäivän iltana Kisakallioon valmistautumaan ensimmäisenä edessä olevaan Slovakia-otteluun. Päävalmentaja Kaj Kekki on nimennyt 22 pelaajan vahvuisen ryhmän.

Uutena nimenä joukkueessa on Kalle Alander ja myös Anton Rémy, Topias Laine ja Robin Sjöman tekevät paluun toivuttuaan täyteen pelikuntoon.

– Olemme kokeilleet maalivahteja ja nyt on sitten Kallen vuoro, Kekki kertoo.

– Jobinpostia tuli Theo Westerlundin loukkaantumisen myötä eli hän on poissa. Oscar Kihlstedt on lisäksi mukana vain osittain siviiliasioiden takia. Muuten tilanne näyttää kuitenkin hyvältä ja toivotaan, että kaikki ovat vielä joulun jälkeenkin täydessä iskussa.

Kekin mukaan tavoite edessä oleviin otteluihin on selkeä, toki samaan aikaan myös kova.

– Varsinkin kotona pitää aina taistella voitosta kynsin hampain, vieraspelit näissä karkeloissa ovat kuitenkin hankalampia. Kotona pitää saada tuloksia ja kyllä me neljää pistettä näistä kahdesta pelistä lähdemme yrittämään saada, Kekki linjaa.

– Totta kai jos Slovakian pystymme kotona kaatamaan, niin se antaa lisäuskoa sitten myös vieraspeliin heitä vastaan.

Luxemburgin Suomi kohtasi karsintojen avauksessa vieraskentällä. Ottelu päättyi Suomen vahvan loppukirin myötä tasan.

MM-karsintaottelu Suomi-Slovakia pelataan Energia Areenalla torstaina 4.1. kello 18.30 ja Suomi-Luxemburg tasan viikkoa myöhemmin 11.1. kello 18.30 samalla areenalla. Otteluihin on jouluaattoon saakka saatavilla lippupaketti, jolla molempia otteluita pääsee seuraamaan paikan päälle yhden pääsylipun hinnalla.

Suomen joukkue Slovakiaa ja Luxemburgia vastaan:
Kalle Alander, Cocks (mv)
Oscar Berglund, ÅIFK
Benny Broman, Dicken
Joacim Broman, Dicken
Fredrik Forss, GrIFK
Max Granlund, Dicken
Robin Granlund, Dicken
Benjamin Helander, BK-46
Anthony Hellakoski , Atlas Vantaa
Oscar Kihlstedt, BK-46
Topias Laine, BK-46
Tuomas Laitinen, Atlas Vantaa (mv)
Ian Martin, HIF Karlskrona, SWE
Gusten Montonen, Dicken
Mikael Mäkelä, Dicken (mv)
Anton Rémy, Dicken
Nico Rönnberg, Cocks
Robin Sjöman, Cocks
Richard Sundberg, GrIFK
Roni Syrjälä, Cocks
Teemu Tamminen, Cocks
Vincent Voutilainen, SIF

 

Venäjä liian vahva miesten MM-karsinnoissa

Suomen miesten käsipallomaajoukkue kärsi MM-karsinnan kotiavauksessaan tappion Venäjälle maalein 22-35 (10-16). Suomi piti Venäjää tiukoilla ottelun alussa, mutta vieraat painelivat lopulta omille lukemilleen. Lue lisää

Miesten maajoukkue haastamaan Venäjää lauantaina

MM-karsinnat vierastasapelillä Luxemburgia vastaan keskiviikkona avannut Suomen miesten käsipallomaajoukkue joutuu lauantaina kovaan testiin, kun karsintojen toisessa ottelussa vieraaksi Vantaalle saapuu Venäjä.

Päävalmentaja Kaj Kekki oli Luxemburg-ottelussa tyytyväinen puolustuspelaamiseen maalivahteja myöten, mutta hyökkäyspeli jätti toivomisen varaa. Vastus lauantaina on selvästi kovempi, joten nyt Suomelta vaaditaan käytännössä täydellistä onnistumista.

– Venäjä on haastava vastustaja, joukkue on täynnä hyviä pelaajia – isoja, fyysisiä, vaikka eivät ehkä maailman nopeimpia. Venäjän pelitapa on kohtuullisen yksinkertainen, mutta he toteuttavat sitä hyvin ja osaavat ratkaista oikeista paikoista, Kekki kuvaili.

– Joka pelaajalla on hyvät kädet ja he osaavat pelata kärsivällisesti. Fyysisesti raskas peli on varmasti edessä ja etenkin viivalla joudutaan varmasti painimaan oikein kunnolla.

Kekin mukaan Suomi keskittyy lauantain ottelussa ennen kaikkea omaan pelaamiseensa ja sen kehittämiseen. Tulos on tärkeä, mutta taustalla on koko ajan myös pidempiaikainen projekti, jonka päätähtäin on seuraavissa EM-karsinnoissa.

– Haluan nähdä lauantaina 60 minuuttia meidän omaa hyvää pelaamistamme, taistelevaa joukkuepeliä. Jos siinä onnistumme, niin olemme taas askelen lähempänä tällaisia joukkueita kuin Venäjä on.

– Se on yksi tavoitteista, että pääsemme koko ajan vähitellen lähemmäs näitä huippumaita, vaikka Venäjä ei ihan maailman kärkeä olekaan. Kun pystymme todella kiusaamaan niitä ainakin kotona, niin sitten alkaa niitä voittojakin tulla. Tosiasia kuitenkin on vielä nyt, että jos haluamme yllättää lauantaina myös voittajan osalta, niin meidän pitää yltää omaan maksimi plussaamme ja Venäjän samalla sortua aliarvioimaan meitä, Kekki myönsi.

Suomen tilanne on sikäli hyvä, että Luxemburgista siviilikiireiden takia sivussa olleet Max Granlund ja Teemu Tamminen liittyivät vahvuuteen torstaina.

– On hyvä asia, että todellista kilpailutilannetta alkaa joukkueessa jo olla ja meillä on tulossa myös isompia kavereita. Olemme joutuneet aina painimaan fyysisesti vähän väärässä sarjassa, mutta tulevaisuus näyttää paremmalta, Kekki totesi.

Suomen ja Venäjän välinen MM-karsintaottelu pelataan Vantaan Energia Areenalla lauantaina 28.10. kello 17.00. Pääsyliput ennakkoon täältä.