Nico Rönnberg odottaa EM-karsintaa isona haasteena

EHF EURO 2020:n karsintojen lohkovaiheeseen alkukeväästä tiensä selvittänyt miesten maajoukkue on karsintalohkossaan kovan haasteen edessä, mikä ei toki ole yllätys.

Suomi oli lohkoarvonnassa alimmassa eli neljännessä arvontakorissa ja jo lähtökohtaisesti vastaan tulee kolme vahvempaa maata. Tämän tosiasian myöntää myös maajoukkueen kokenut runkopelaaja Nico Rönnberg.

– Mielestäni oli selvää, että ”huonoja” maita ei voinut vastaan tullakaan. Lähdetään pelaamaan niin hyvin kuin pystymme ja näitä pelejä, kun pelaamme, niin nuori joukkueemme saa rutiinia ja opimme pelaamaan tällaisia kovia pelejä jatkoakin ajatellen.

– Vaikeaa tulee varmasti, mutta samalla myös hieno kokemus, Rönnberg uskoo.

Lohkon vastustajat Tanska, Pohjois-Makedonia ja Sveitsi ovat jokainen kovia käsipallomaita ja isoja haasteita Suomelle.

– Tanska on mielestäni yksi maailman kovimmista maajoukkueista, eikä siitä varmaan sen enempää tarvitse kertoa – kaikki varmasti tietävät millaisesta joukkueesta on kyse, Rönnberg arvioi.

– Makedonialla on myös kova joukkue, jossa vanha kuningas Lazarov on edelleen johtamassa joukkojaan. Sveitsillä on niin ikään hyvä joukkue ja rivissä vielä Schmid, joka on yksi maailman parhaista johtamassa omaa joukkuettaan.

”Kuningas” Lazarov on vastikään 40 vuotta täyttänyt Kiril Lazarov, joka on yksi kaikkien aikojen käsipalloilijoista – ainoa yli 1000 maalia Mestarien liigassa heittänyt pelaaja ja yhden MM-lopputurnauksen maaliennätyksen haltija 92 osumallaan. Andre ”Andy” Schmid puolestaan on neljästi Saksan Bundesliigan parhaaksi pelaajaksi valittu pelaaja, joka pyörittää edelleen 36-vuotiaana Sveitsin peliä.

Uuteen alkuun tauon jälkeen

EM-karsintalohkojen arvonnan myötä saadaan joka tapauksessa uutta odotettavaa käsipallokauden keskeydyttyä keväällä täysin koronatilanteen takia.

– Luulen että kaikki alkaa palautua normaaliksi ja toivottavasti tästä pandemiasta päästään eroon. Ja saadaan kaudet sitten aloitettua normaalisti niin kansallisissa sarjoissa kuin kansainvälisillä kentilläkin, Rönnberg miettii.

Omalta osalta Rönnbergillä on edessä iso muutos. Siirto Ranskaan Ivry Handballin paitaan päättyneen kauden jälkeen varmistui jo helmikuussa, mutta omat koukeronsa koronarajoitukset toivat hänenkin osaltaan.

– Olen lähdössä Ranskaan 18. heinäkuuta ja ainakin suunnitelmien mukaan harjoitukset alkavat pari päivää sen jälkeen. Se on myös haaste, jota odotan todella innolla.

Käsipallon miesten EM-karsintalohkot arvottu – Suomella kova haaste edessä

Käsipallon miesten EHF EURO 2022 karsintalohkot arvottiin tiistaina 16.6. Suomi sai samaan lohkoon Tanskan, Pohjois-Makedonian ja Sveitsin. Lue lisää

Miesten EM-lohkoarvonnat tiistaina 16.6.

Käsipallon miesten EHF EURO 2022 karsintalohkot arvotaan tiistaina 16.6. alkaen kello 18.00 Suomen aikaa Euroopan liiton päämajassa Wienissä. Lue lisää