Miesten käsipallomaajoukkue haastajana EM-karsinnan avaukseen

Suomen miesten käsipallomaajoukkue matkaa tiistaina kohti Skopjea, jossa keskiviikkoiltana odottaa EM-karsintalohkon avausottelussa vastustajana isäntämaa Pohjois-Makedonia.

Suomi kokoontui Kisakalliossa ja valmistautui tiiviillä aikataululla.

– Leiritys on ollut varsin intensiivinen. Olemme harjoitelleet kolmella ryhmällä ja meillä on ollut paljon asioita läpikäytävänä, päävalmentaja Ola Lindgren kertoo.

Hiukan jobinpostiakin tuli. Alun perin nimetystä joukkueesta Nico Rönnberg joutui jäämään sivuun ollessaan edelleen toipilaana ja vielä viime hetkillä myös Benjamin Helander jäi pois sairastumisen vuoksi, tilalle kutsuttiin BK-46:n Linus Lindberg.

– Meiltä puuttuu kolme pelaajaa tammikuuhun verrattuna. Tietenkin ne ovat isoja menetyksiä, mutta loukkaantumiset kuuluvat urheiluun. Meidän on yritettävä parhaamme niillä pelaajilla mitä meillä on. Samalla poissaolot avaavat paikan muille näyttää, Lindgren painottaa.

Joka tapauksessa edessä on kova haaste. EM-karsinnan tässä vaiheessa helppoja vastustajia ei olekaan, mutta suoranaisesti arpa ei Suomea suosinut. Pohjois-Makedonian lisäksi lohkossa pelaavat lauantaina Suomen vieraaksi Vantaalle saapuva hallitseva maailmanmestari Tanska sekä Sveitsi.

– Pohjois-Makedonia on varmasti yksi vaikeimmista paikoista aloittaa karsinnat. Sen lisäksi, että heillä on erittäin hyvä joukkue, niin Skopje on paha paikka pelata ja he ovat kotonaan erittäin kovia. Arvonnassa kävi hieman huono tuuri, että saimme vastaamme kolme erittäin hyvää joukkuetta, jotka kaikki ovat olleet arvokisoissa viime aikoina, Lindgren miettii.

Suomi on lohkossa selkeähkössä haastajan roolissa, mutta Lindgrenin mukaan jo pääsy karsinnan tähän vaiheeseen tuo mahdollisuuksia ja tärkeää kokemusta.

– Odotan kuitenkin innolla näitä pelejä. Jos haluamme kehittyä, niin on hyvä pelata näitä kovia joukkueita vastaan ja samalla näemme missä meillä on kehitettävää. Haluamme tehdä näistä hyvät pelit ja katsotaan mihin ne sitten riittävät, Lindgren linjaa.

– Keskitymme pelisuunnitelmamme toteuttamiseen. Ottaa aikansa ennen kuin olemme siellä missä haluamme olla, mutta teemme näissä vallitsevissa olosuhteissa parhaamme.

Karsintalohkon avausottelu Pohjois-Makedonia – Suomi alkaa Skopjessa keskiviikkona kello 21.00 Suomen aikaa. Suomi ja Tanska kohtaavat Vantaan Energia Areenalla lauantaina 7.11. kello 17.00.

Koko käsipalloliiton historia nyt kaksissa kansissa! Tilaa Pihkassa palloon tai Fäst vid bollen nyt vaivattomasti verkosta.