Artikkelit

Suomen miehille toinen tappio Chilelle – ”kokemattomuus näkyi”

Suomen miesten maajoukkue kärsi Unkarin leirinsä toisessa ottelussa loppiaisena tappion Chilelle. Numerot kirjattiin sunnuntaina Chilen eduksi lauantaita selvemmin maalein 29-22 (11-11).

Varsin kokemattomalla ryhmällä Unkarissa ollut Suomi sai sunnuntain ottelun alla vielä jobinpostia, kun rutinoidummasta päästä oleva Oscar Kihlstedt ei pienen loukkaantumisen myötä ollut pelikuntoinen. Suomi avasi ottelun kuitenkin hyvin.

– Ensimmäinen jakso oli meillä hyvin hallussa, mutta sitten siihen tuli virhesuma ja vaikka tauolle mentiin vielä tasalukemissa, niin se selvästi vaikutti, päävalmentaja Kaj Kekki totesi.

– Meillä oli täällä paljon pelaajia, joilla rutiinitaso ei vain ole sellainen, ettei tällainen vaikuttaisi. Usko menee vähän liian helposti ja virheet johtavat siihen, että seuraavassakaan tilanteessa ei olla ihan terävinä. Näin kävi tänäänkin.

Chile paineli tauon jälkeen karkuun ja lopulta seitsemän maalin voittoon. Lauantaina Suomi kärsi niukemman kahden maalin tappion. Leiri kokonaisuutena tarjosi Kekin mukaan kuitenkin paljon positiivista.

– Ainakin se jäi käteen, että aika kokemattomat pelaajat saivat nyt peliaikaa ja vastuuta. Maalipaikkoja pystyimme luomaann paljon sunnuntainakin, mutta emme sitten vain panneet palloa paikoista sisään. Viivapelimme oli myös hyvää, Kekki kertasi.

Kokemattomuus näkyi ennen kaikkea hyökkäyksessä, jossa käytännössä Benny Broman oli ainoa vakiomies.

– Molemmissa otteluissa meillä oli hyökkäyksessä kolmikko, joka ei seurajoukkueessaankaan pelaa avauksessa. Hyppy sieltä maajoukkueen avaukseen on aika iso ja kyllähän se väkisinkin näkyy.

– Jatkoa ajatellen saimme täältä joka tapauksessa vastauksia moniin kysymyksiin.

Suomi jatkaa EM2020-karsintoja huhtikuussa, jolloin vastassa on Bosnia-Hertsegovina kahdesti – 11.4. kotona ja 13.4. vieraissa.

Chile – Suomi 29-22 (11-11)

Suomen maalintekijät: Fredrik Forss 5, Ian Martin 5, Benny Broman 3, Robin Sjöman 3, Teemu Tamminen 2, Joacim Broman 1, Robin Granlund 1, Roni Syrjälä 1, Andre Udd 1

2 min. ulosajot: Chile 4x2min., Suomi 2x2min.

Miesten maajoukkue perillä Unkarissa – edessä tuplamaaottelu Chileä vastaan

Miesten maajoukkue matkasi heti uuden vuoden jälkeen torstaina leirille Unkariin, jossa vastaan asettuu kahdesti MM-kisoihin valmistautuva Chile.

Alun perin nimetystä joukkueesta joutui jäämään jo aiemmin sivuun Max Granlund ja Unkariin lähdön aattona tuli vielä hiukan jobinpostia.

– Alexander von Numers joutui valitettavasti jäämään pois loukkaannuttuaan keskiviikon harjoituksissa. Meillä on nyt kuitenkin 16 pelaajaa täällä ja pääsemme otteluihin täydellä joukkueella. Ainakin tässä vaiheessa kaikki ovat terveenä ja kunnossa, toivotaan että tämä tilanne myös pysyy, päävalmentaja Kaj Kekki kertoi.

– Matka torstaina meni suunnitelmien mukaan ja pääsimme harjoittelemaan vielä illalla. Perjantaina sitten tutustutaan ensimmäisen ottelun areenaankin.

Parin harjoituspäivän jälkeen Suomi kohtaa Chilen Székesfehérvárissa lauantaina 5.1. kello 14.20 paikallista aikaa ja toistamiseen loppiaisena 6.1. kello 14.30 Budapestissa ennen kuin edessä on paluu kotimaahan sunnuntai-iltana.

– Chile ei vastustajana ole kovin tuttu ja muutaman nauhan varassa olemme heidän pelinsä osalta, emmekä toki vielä tiedä millaisella joukkueella he matkassa ovat. Eiköhän lauantain pelin jälkeen viimeistään olla sen suhteen viisaampia, Kekki naurahti.

– Pääpaino meillä on joka tapauksessa omassa pelaamisessamme. Pyrimme peluuttamaan niitä pelaajia, jotka eivät muuten ole niin paljon vastuuta saaneet ja kaikkiaan tavoitteena on tiivistää omaa joukkuepelaamistamme. Maalinteko on etenkin ollut nihkeää parissa viime pelissä.

Miesten maajoukkueen EM-karsinta jatkuu huhtikuussa, jolloin vastassa on Bosnia-Hertsegovina kahdesti – 11.4. kotona ja 13.4. vieraissa.

Suomen joukkue Unkarissa:
Mikael Mäkelä, Dicken (mv)
Tuomas Laitinen, Atlas Vantaa (mv)
Teemu Tamminen, Riihimäen Cocks
Joacim Broman, Dicken
Robin Sjöman, BK-46
Fredrik Forss, Frederiksberg IF (DEN)
Vincent Voutilainen, SIF
Miro Koljonen, GrIFK
Anton Rémy, Dicken
Roni Syrjälä, Riihimäen Cocks
Robin Granlund, Dicken
Oscar Kihlstedt, BK-46
Ian Martin, Karlskrona HIF (SWE)
Benny Broman, Dicken
Johan Gripenberg, Dicken
André Udd, Riihimäen Cocks

Miesten maajoukkue leirillä Unkarissa 3.-6.1.2019

Miesten maajoukkue leireilee tammikuun alussa Unkarissa. Joukkue kohtaa leirin aikana kahdesti MM-kisoihin valmistautuvan Chilen. Lue lisää

Valko-Venäjä liian vahva miesten maajoukkueelle

Suomen miesten maajoukkue kärsi lauantaina EM-karsintojen ensimmäisessä kotiottelussaan Vantaalla tappion Valko-Venäjälle maalein 20-27 (8-15).

Vaikean alun jälkeen Suomi pääsi nopeasti peliin mukaan, mutta maalinteko oli muutamia hetkiä lukuun ottamatta vaikeaa ja vieraat alkoivat vähitellen kiskoa eroa. Suomella oli vaikeuksia saada avopaikoistakaan palloa ohi maalivahti Viachaslau Saldatsenkan ja näin ero kasvoi tasaisesti.

Tauon jälkeen Valko-Venäjä johti parhaimmillaan jo yhdeksällä maalilla, mutta parin vastustajan peräkkäisen ulosajon myötä Suomi puristi eron nopeasti neljään maaliin. Lähemmäs Suomi ei kuitenkaan päässyt, sillä tehottomuus koitui kohtaloksi – paikkoja oli riittämiin nousuun ainakin haastamaan Valko-Venäjä voitosta.

Ottelun hahmoksi nousi maalivahti Saldatsenkan ohella seitsemän maalia heittänyt takamies Aliaksei Shynkel, joka heitti tärkeitä maaleja etenkin siinä vaiheessa, kun Suomi oli pääsemässä peliin mukaan toisella jaksolla.

– Heidän maalivahtinsa oli todella hyvä, mutta meillä oli kyllä täysin avopaikkoja enemmän kuin normaalisti ja emme käyttäneet niitä, päävalmentaja Kaj Kekki harmitteli.

– Kyllä meidän pitää onnistua ihan kympin arvoisesti, jos aiomme tällaisia otteluita voittaa. Se vaatii onnistumista ihan jokaiselta ja tällaisten pelin voittamiseen vaaditaan vielä venymistäkin. Keskiviikkona [Tsekkiä] vastaan pääsimme lähemmäksi sitä.

Suomi oli tiettyjen pelipaikkojen osalta hyvin kapealla materiaalilla liikkeellä.

– Heittopeli oli aika lailla kokonaan nuoren Robin Granlundin varassa ja se tietysti helpottaa vastustajan puolustamista.

Ottelu oli samalla Kaj Kekin 100. miesten maaottelu valmentajana.

EM-karsintaa:
Suomi – Valko-Venäjä 20-27 (8-15)

Suomen maalintekijät:
Teemu Tamminen 5, Robin Granlund 4, Benny Broman 3, Benjamin Helander 3, Fredrik Forss 1, Oscar Kihlstedt 1, Miro Koljonen 1, Anton Remy 1, Robin Sjöman 1

2 min. ulosajot: Suomi 2×2 min., Valko-Venäjä 3×2 min.

Miesten maajoukkue Tsekeissä

Miesten käsipallomaajoukkue aloittaa EM-karsinnat lokakuun viimeisellä viikolla vierasottelulla Tsekkiä ja kotiottelulla Valko-Venäjää vastaan.

Suomi viimeisteli virettään viikonloppuna kohtaamalla Japanin kahdesti. Lauantaina Karjaalla tuloksena oli voitto ja sunnuntaina Siuntiossa puolestaan tappio. Viimeistelyleirin pohjalta päävalmentaja Kaj Kekki on nimennyt joukkueen, joka matkaa tiistaina Plzeniin, jossa Suomi karsinta-avauksessa kohtaa Tsekin keskiviikkona 24.10.

Aivan parhaalla ryhmällä Suomi ei karsinnan avausotteluun pääse. Runkopelaajista sivussa ovat Nico Rönnberg ja sunnuntain Japani-ottelussa loukkaantunut Richard Sundberg.

Suomen karsintalohko on haastava ja heti alkuun edessä on ennakkoon vaikea ottelu.

– EM-kutonen kertoo vastustajasta varmaan aika lailla tarpeeksi. Me yritämme ottaa kaiken irti omista pelaajistamme ja katsotaan sitten mihin se riittää, Kekki sanoo.

– Tsekki kuten lohkon kaikki vastustajat, on aika fyysinen joukkue, mutta ei ehkä kaikkein nopein. Japania vastaan saimme hyvää harjoitusta pelaamisesta todella liikkuvaa puolustusta vastaan. Meidän pitää olla joka tapauksessa puolustuksessa parhaimmillamme, jotta saamme paikkoja myös nopeisiin hyökkäyksiin.

Tsekki-ottelun jälkeen Suomi palaa kotimaahan ja kohtaa toisessa EM-karsintaottelussaan Valko-Venäjän Vantaan Energia Areenalla lauantaina 27.10. kello 16.00. Liput ennakkoon lippuagentti.fi

Suomen joukkue Tsekkiä vastaan:

Kalle Alander, Cocks (mv)

Mikael Mäkelä, Dicken (mv)

Benny Broman, Dicken

Fredrik Forss, FIF (DEN)

Max Granlund, Dicken

Robin Granlund, Dicken

Johan Gripenberg, Dicken

Benjamin Helander, Alingsås HK (SWE)

Oscar Kihlstedt, BK-46

Miro Koljonen, GrIFK

Ian Martin, HIF Karlskrona (SWE)

Alexander Von Numers, SIF

Anton Rémy, Dicken

Teemu Tamminen, Cocks

Robin Sjöman, BK-46

Vincent Voutilainen, SIF

 

YLE TV2 näyttää ottelun Tsekki-Suomi suorana alkaen klo 18:55.

 

Japani miesten maajoukkuetta vahvempi toisessa kohtaamisessa

Japani otti revanssin Suomelle miesten maaottelussa lauantaina kärsimästään tappiosta ja otti voiton maiden toisessa kohtaamisessa sunnuntaina Siuntiossa maalein 23-17 (11-9).

Toisin kuin lauantaina Karjaalla, nyt Japani otti ohjat ottelussa käytännössä alusta alkaen. Vieraat johtivat muutamalla maalilla käytännössä koko avausjakson. Suomen pari maalia jakson lopulla kavensivat taukonumerot kuitenkin vain kahden maalin eroon.

Toisella jaksolla Japani repi kuitenkin eron jälleen selvemmäksi ja johti jakson puolivälin alla jo kuudella maalilla. Tästä ero ei enää juuri muuttunut ja Japani vei voiton lopulta samalla kuuden maalin erolla.

Suomelle ottelu oli viimeinen ennen EM-karsinnan avausotteluita. Ensi keskiviikkona 24.10. vastassa on Tsekki vieraissa ja lauantaina 27.10. Valko-Venäjä kotiyleisön edessä Vantaan Energia Areenalla kello 16.00 alkavassa ottelussa.

Suomi – Japani 17-23 (9-11)

Suomen maalintekijät:
Robin Granlund 3, Ian Martin 3, Robin Sjöman 3, Alexander von Numers 3, Benjamin Helander 2, Benny Broman 1, Fredrik Forss 1, Teemu Tamminen 1

2 min. ulosajot: Suomi 3 x 2 min., Japani 3 x 2 min.

Miesten käsipallomaajoukkue nimetty EM-karsintaan valmistavalle leirille

Miesten käsipallomaajoukkue jatkaa valmistautumistaan lokakuun lopulla alkavaan EM-karsintaan ja joukkue viimeiselle valmistavalle leirille on nimetty. Lue lisää

Miesten käsipallomaajoukkue nimetty Färsaaret-otteluihin

Käsipallon miesten maajoukkue valmistautuu kohti lokakuun lopulla alkavia EM-karsintoja ja kohtaa Färsaaret kaksoismaaottelussa kotimaassa lokakuun ensimmäisenä viikonloppuna.

Päävalmentaja Kaj Kekillä ei ole ollut tällä kertaa helpoin tehtävä nimetä ryhmäänsä edessä oleviin otteluihin.

– Meillä on monista eri syistä rajallinen määrä pelaajia käytettävissämme näissä otteluissa, Kekki toteaa.

– Sen myötä tämä viikonloppu ei nyt ihan sillä tavalla palvele valmistautumista karsintoihin kuin olisin toivonut. Osa pelaajista toki pelaa vakituisesti maajoukkueessa, mutta osan kohdalla tämä on aika lailla enemmän kokeilua. Nyt odotan ennen kaikkea Nico Rönnbergiltä paljon vastuunkantoa joukkueessa.

Färsaaret ei miesten tasolla ole vastustajana kovin tuttu, mutta Kekillä on selkeä tuntuma siihen millainen joukkue vastaan asettuu.

– Videoita on tietysti olemassa, vaikka minun aikanani emme ole Färsaaria kohdanneet. Färsaaret on kuitenkin mennyt kovasti eteenpäin viime vuosina ja meidän nuorten maajoukkueemme ovat olleet monesti vaikeuksissa heitä vastaan.

– Ennakkoon ajatellen Färsaarten pitäisi olla aika lailla meidän tasollamme, joten sikäli voi hyvällä syyllä odottaa hyviä otteluita, Kekki toteaa.
 
Suomi ja Färsaaret kohtaavat lauantaina 6.10. kello 16.00 Hangossa ja seuraavana päivänä Pirkkolassa kello 12.30.

Ennen EM-karsintojen alkua Suomi kohtaa vielä Japanin kaksoismaaottelussa 20. ja 21. lokakuuta.

Joukkue Färsaaria vastaan:

Tuomas Laitinen (mv) Atlas Vantaa
Albert Georgs (mv) GrIFK
Benjamin Helander Alingsås HK (SWE)
Christoffer Thor, SIF
Robin Sjöman, BK-46
Fredrik Forss, FIF (DEN)
Vincent Voutilainen, SIF
Miro Koljonen, GrIFK
Roni Syrjälä, Cocks
Oscar Kihlstedt, BK-46
Nico Rönnberg, Riihimäen Cocks
Alexander von Numers, SIF
Theo Westerlund, Riihimäen Cocks
Fredrik Karlsson, SIF
André Udd, Riihimäen Cocks
Niki Tuominen, Atlas Vantaa

Käsipallomiehet kovan haasteen edessä Slovakiassa

Suomen miesten käsipallomaajoukkue kärsi MM-karsinnassa torstaina kotikentällä 22-27 tappion Slovakialle ja maat kohtaavat toistamiseen sunnuntaina 7.1., nyt Slovakian maaperällä.

Suomi koki myös takaiskun, sillä torstaina kuumeisenakin joukkueen ehdottomaan parhaimmistoon kuulunut kokenut Nico Rönnberg joutui sairastumisen takia jättämään Slovakian matkan väliin. Myös Vincent Voutilainen jäi sivuun. Kaksikon tilalle Slovakiaan päävalmentaja Kaj Kekki nosti leiriryhmästä Joacim Bromanin ja Topias Laineen. Kotiin jäivät myös Oscar Kihlstedt ja joukkueen hieroja Kristian Andersson, jotka ovat juuri saaneet perheenlisäystä. Onnittelut kummallekin perheelle!

Suomella oli torstain kotiottelussa eväitä parempaankin lopputulokseen, mutta tosin kävi. Revanssin hakeminen vieraskentältä on iso haaste.

– Nämä ottelut pitäisi pystyä nimenomaan kotona voittamaan, vieraissa se on aina vaikeampaa, Kekki toteaa.

– Emme me mitään isoja muutoksia itse pelaamiseen tee sunnuntaille. Torstaina nähtiin toki asioita jotka toimivat ja asioita, jotka toimivat vähemmän hyvin Slovakiaa vastaan. Jatkamme oman pelaamisemme kehittämistä.

Ottelu Povazská Bystricassa alkaa sunnuntaina kello 15.00 eli Suomen aikaa kello 16.00.

Suomen joukkue sunnuntaina Slovakiaa vastaan:

Benny Broman, Dicken
Joacim Broman, Dicken
Fredrik Forss, GrIFK
Max Granlund, Dicken
Robin Granlund, Dicken
Benjamin Helander, BK-46
Anthony Hellakoski , Atlas Vantaa
Topias Laine, BK-46
Tuomas Laitinen, Atlas Vantaa (mv)
Ian Martin, HIF Karlskrona, SWE
Mikael Mäkelä, Dicken (mv)
Anton Rémy, Dicken
Robin Sjöman, Cocks
Richard Sundberg, GrIFK
Roni Syrjälä, Cocks
Teemu Tamminen, Cocks

Atlas Vantaan Sebastian Säkkinen käsipallomaajoukkueen vahvuuteen

Päävalmentaja Kaj Kekki on joutunut tekemään maajoukkueeseen muutoksia viime viikon loukkaantumisten jälkeen. Maajoukkueen kapteeni, GrIFK:n Miro Koljonen loukkasi nilkkansa ottelussa Cocksia vastaan ja joutuu jäämään lokakuun karsinnoista sivuun. Lue lisää

Miesten käsipallomaajoukkue valmistautuu kauteen

Miesten käsipallomaajoukkueen kokoonpano alkaa muotoutua. Päävalmentaja Kaj Kekki odottaa pelaajilta ennen kaikkea sitoutumista ja suurta sydäntä. Näillä eväillä lähdetään myös alkaviin MM-karsintoihin.

”Maajoukkueen rakentaminen on jatkuvaa työtä eikä se valmistu koskaan. Lähden siitä, että pelaajat sitoutuvat kaudeksi kerrallaan. Silloin voi rakentaa joukkueenkin kaudeksi kerrallaan”, reilut kaksi vuotta miesten maajoukkuetta luotsannut Kekki sanoo. Lue lisää

Suomi-Itävalta 14.6.17 lehdistökatsausta

Oheisista linkeistä pääset lukemaan ottelureportaaseja:

http://www.is.fi/muutlajit/art-2000005254942.html

https://www.hbl.fi/artikel/helander-hundraprocentig-i-debuten-jag-ar-nojd-med-min-insats/

https://www.hbl.fi/artikel/finland-forlorade-i-malfest-broman-nojd-och-missnojd-efter-tudelad-insats/

http://eurohandball.com/article/28948

https://yle.fi/urheilu/3-9670654

https://svenska.yle.fi/artikel/2017/06/14/sundberg-besviken-pa-forsvaret-hyllar-helander-och-anfallet

https://svenska.yle.fi/artikel/2017/06/14/stralande-debut-av-benjamin-helander-finland-foll-i-em-kvalet

https://svenska.yle.fi/artikel/2017/06/14/kekki-ger-bra-vitsord-finland-vi-ar-verkligt-nojda-i-tranarstaben

 

Katso myös ottelu Yle Areenalta, tauolla Kisakallion lukion kuulumisia:

http://areena.yle.fi/1-4095738

 

Miesten maajoukkue nimetty tammikuun Hollanti-peleihin

Miesten maajoukkue tammikuun Hollanti-otteluihin nimetty

Miesten käsipallomaajoukkueen vuosi käynnistyy heti tammikuussa, kun Suomi kohtaa kotimaan kentillä kolmesti Hollannin. Lue lisää

2 uutta Master Coach -käsipallovalmentajaa

Suomi sai kaksi uutta käsipallon Master Coach -valmentajaa kun naisten maajoukkueen entinen päävalmentaja Birgitta Lindholm ja miesten maajoukkueen päävalmentaja Kaj Kekki saivat tänään kurssin päästötodistuksensa.

Lue lisää

Miesten maajoukkue nimetty EM-karsinnan play-offsiin

Suomen miesten käsipallomaajoukkue kohtaa huhtikuussa kaksiosaisessa EM-karsinnan play-offs -kierroksen ottelussa Luxemburgin. Päävalmentaja Kaj Kekki on nimennyt joukkueen Luxemburg-otteluihin.

Kaikkiaan Kekin nimeämässä ryhmässä on 19 nimeä, joista kolme on nimetty varamiehiksi. Koko ryhmä kokoontuu kuitenkin Kisakallioon 3. huhtikuuta ja 16 pelaajan ryhmä matkaa sitten kohti Luxemburgia 6. huhtikuuta.

Suomi kohtaa Luxemburgin vieraskentällä torstaina 7. huhtikuuta ja toinen osaottelu pelataan lauantaina 9. huhtikuuta kello 16.00 Karjaalla. Otteluparin voittaja etenee syksyllä pelattavaan EM-jatkokarsintavaiheeseen.

Suomen joukkue:

Mikael Mäkelä, Dicken
Tuomas Laitinen, Atlas Vantaa
Rony Leven, SIF
Teemu Tamminen, Cocks
Jani Tuominen, Cocks
Robin Sjöman, Cocks
Fredrik Forss, HC West
Miro Koljonen, HC West
Anton Remy, Dicken
Richard Sundberg, HC West
Andreas Rönnberg, Cocks
Benny Broman, Dicken
Nico Rönnberg, Cocks
Theo Westerlund, SIF
Kristian Jansson, Cocks

Varalla:

Niclas Ahlgren, HIFK
Oscar Berglund, HC West
Roni Syrjälä, Cocks
Lue lisää

Miesten käsipallomaajoukkue loka-marraskuun maaotteluihin nimetty

Miesten käsipallomaajoukkueen päävalmentaja Kaj Kekki ja maalivahtivalmentaja John Hollfast on nimennyt ryhmänsä loka-marraskuun vaihteessa pelattaviin maaotteluihin, joissa kohdataan ensin kahdesti Kreikka kotona ja sen jälkeen MM-karsintaotteluissa vieraissa Italia ja kotona Itävalta. Lue lisää

Kaj Kekki miesten maajoukkueen uusi päävalmentaja 1.7.2015 alkaen

Pitkän linjan käsipallomies Kaj Kekki on valittu miesten käsipallomaajoukkueen uudeksi päävalmentajaksi. ”Otan haasteellisen tehtävän vastaan erittäin hyvillä mielin. Tätä työtä tehdään isolla sydämellä”, Kekki sanoo.

Kekin kilpailukalenteriin on karttunut vuosien aikana valmentajana 1378 ottelua, joista 409 kansainvälisiä. Takana on myös 219 maaottelua, mikä on Kekin sanojen mukaan ”yhdelle miehelle paljon”.

”Kun tammikuussa 2013 valmensin viimeisen nuorten maaotteluni P92-joukkueen peräsimessä Itävaltaa vastaan, oli täysin selvää, että työni on tehty sillä saralla. Kun päävalmentajan tehtävään sitten tuli mahdollisuus, päätin ottaa tarjotun haasteen vastaan”, viime vuosina Cocksin menestyksekkäänä valmentajana toiminut Kekki kertoo.

Päätöksen teki helpoksi sekin, että maajoukkue on käytännössä täynnä pelaajia, jotka Kekki on vienyt läpi nuorten maajoukkueputken. Esimerkkinä hän mainitsee maajoukkueen kapteenin, Miro Koljosen, joka pelasi Kekin joukkueissa P90 ja P92 yli 100 nuorten maaottelua.

Tavoitteena EM-lopputurnaus vuonna 2020

Suomen Käsipalloliiton ja uuden päävalmentajan päätavoite on selkeä: EM-lopputurnaus 2020, jolloin mukana on ensimmäistä kertaa 24 maata. Myös tavoitteisiin pääsyyn Kekillä on selvät sävelet. Ensimmäisenä listalla on maajoukkuetoiminnan ammattimaistaminen.

”Maajoukkueviikot tulee pyhittää sataprosenttisesti maajoukkueelle, sen toiminnalle ja kehittämiselle. Leiriviikkojen aikana pelaajat eivätkä valmentajat voi esimerkiksi käydä siviilitöissä. Maajoukkueessa joko ollaan tai siellä ei olla. Tässä työssä tarvitaan isoa sydäntä.”

”Harjoitusmaaotteluita pitää pelata muitakin kuin Baltian maita vastaan. Eurooppalainen käsipallo on erilaista maasta toiseen, joten meidän on opittava pelaamaan kaikkia pelityylejä vastaan. Lisäksi leirityksiin pitää saada vaihtelua. Kaiken ei pidä tapahtua aina Suomessa.”

Nykyistä maajoukkuetta Kekki kutsuu taistelevaksi sukupolveksi. Mukana on lukuisia pelaajia, jotka ovat pelanneet 18- ja 20-vuotiaiden EM-lopputurnauksessa. ”Heillä riittää uskoa. Joukkue on nopea ja teknisesti taitava. Suurin haasteemme on fyysinen koko, sillä lisää pituutta emme saa harjoittelemallakaan”, Kekki hymyilee.

Koko ajan eteenpäin

Tavoitteeseen pääsy edellyttää paitsi täydellistä sitoutumista, myös avointa ja selkeää kommunikointia pelaajien ja valmentajien kanssa. Kekki toivoo, että tulevina vuosina suomalaisia pelaajia pääsee ulkomaille koviin sarjoihin, mikä edesauttaa maajoukkueen eteenpäin menoa ja tason nostoa.

”Päävalmentajana tehtäväni on luoda ilmapiiri, jossa on hyvä tehdä töitä ja joka on houkutteleva pelaajille. Maajoukkuevalmennushan on homma, jossa peleihin mennään muutamalla harjoituksella eikä joukkueen hitsaamiseen jää paljon aikaa. Pelaajat kantavat itse vastuun fyysisestä harjoittelustaan ja pelitaidot opitaan seurajoukkueissa.”

Valmentajana Kekki kuvaa itseään sataprosenttisesti asialleen omistautuvana, riskinottajana, koko ajan eteenpäin pyrkivänä – ja ”usein liian kuumapäisenä”. Kekillä on myös kyky saada eri puolilta tulevat yksilöt toimimaan yhteisen tavoitteen eteen.

Uutta valmennukseen

Uusi päävalmentaja tuo valmennukseen uusia tuulia. Pelillisesti Kekki aikoo antaa hieman enemmän vapauksia, mutta haastaa myös reilusti riskinottoon. Lisäksi maajoukkue siirtyy pois yhden valmentajan systeemistä.

”Maajoukkueeseen tulee lisäkseni maalivahtivalmentaja sekä kakkosvalmentaja. Kaikki maaottelut analysoidaan ja pelaajat saavat jokaisen maaottelun jälkeen videokoosteen omasta pelistään kommentteineen.”

Kekki aikoo tiivistää yhteistyötä Suomen Olympiakomitean sekä muiden lajien päävalmentajien kanssa. ”Muut lajit tekevät jo yhteistyötä keskenään. Nyt on myös käsipallon aika tarttua tähän mahdollisuuteen.”

Kiitokset Källmanille

Kaj Kekki ottaa päävalmentajan pestin vastaan Mikael Källmanilta, jonka monivuotinen sopimus päättyy kesäkuussa pelattaviin EM-karsintaotteluihin Suomi-Saksa ja Espanja-Suomi.

”Suomen Käsipalloliitto kiittää Källmania kuuden vuoden merkittävästä työstä. Källmanin pitkä kokemus ja laaja osaaminen ovat mahdollistaneet sen, että Suomen käsipallo on nyt hyvässä nosteessa”, Suomen Käsipalloliiton puheenjohtaja Jari Henttonen sanoo.

”Miesten maajoukkue on noussut Källmanin kaudella aivan uudelle tasolle EM-karsintojen kakkosvaiheeseen. Euroopan rankingissä sijoitus on kohonnut 7-8 pykälää, mikä on merkittävä saavutus. Kuulumme nyt 30 parhaan joukkoon, josta meillä on kaikki mahdollisuudet edetä lähivuosina EM-lopputurnaukseen.”