Artikkelit

Miehille tappio Venäjän vieraana MM-karsinnan päätöksessä

Suomen miesten käsipallomaajoukkueen MM-karsintaurakka päättyi lauantaina Kazanissa pelattuun vierasotteluun Venäjää vastaan. Lohkovoiton puhtaalla pelillä vienyt Venäjä oli vahvempi maalein 36-26 (16-11).

Torstaina karsintojen avausvoittonsa Luxemburgista ottanut Suomi lähti taistelemaan selkeää ennakkosuosikkia vastaan ennakkoluulottomasti, mutta Venäjä osoitti vahvuutensa ja hallitsi ottelua käytännössä alusta saakka.

Suomi sinnitteli kuitenkin tuntumassa pitkään ja tauon viiden maalin tappioasema ei vielä ollut toivoton, mutta toisella jaksolla Venäjä venytti eron väkisin suuremmaksi ja voitti lopulta kymmenen maalin erolla.

– Jollain lailla olimme mukana aika pitkään, mutta kyllä puolustuspelaamisessa oli tänään aika lailla haasteita – mikä ei toisaalta ollut yllätys. Ei tämä meidän paras pelimme puolustuksellisesti näissä karsinnoissa missään nimessä ollut, päävalmentaja Kaj Kekki kertasi.

– Hyökkäyspeliin voi sen sijaan olla tyytyväinen. Loimme paljon paikkoja ja teimme 26 maalia. Avopaikkoja kuitenkin tuhlattiin liikaa, siitä miinus.

Suomen sijoitus neljän maan karsintalohkossa on lopulta kolmas. Päätähtäin on tulevissa EM-karsinnoissa, mutta hiukan Kekkiä jäi kuitenkin kaivelemaan MM-karsinta kokonaisuutena.

– Kaksi Slovakia-peliä olivat pettymys, niistä odotin enemmän. Olisi pitänyt pystyä parempaan hyökkäyspeliin niissä. Hyökkääminen sujui kahdessa viimeisessä ottelussa paremmin, toisaalta Slovakiaa vastaan puolustimme paremmin, Kekki pyöritteli.

– Tästä nyt matka jatkuu kuitenkin eteenpäin kohti Italia-otteluita keväällä. Pelaajat palaavat seurajoukkueisiinsa ja me seuraamme otteita kevään edetessä.

MM-karsintaa, Kazan:
Venäjä – Suomi 36-26 (16-11)

Suomen maalintekijät: Nico Rönnberg 9, Topias Laine 3, Richard Sundberg 3, Fredrik Forss 2, Max Granlund 2, Benjamin Helander 2, Benny Broman 1, Anton Remy 1, Robin Sjöman 1, Roni Syrjälä 1, Teemu Tamminen 1

2 min. ulosajot: Venäjä 3 x 2 min., Suomi 1 x 2 min. (Sjöman)

Miehet avausvoittoon MM-karsinnassa – Luxemburg kaatui

Miesten käsipallomaajoukkue avasi voittotilinsä MM-karsinnassa kaatamalla Luxemburgin torstaina Vantaalla maalein 30-25 (13-13). Suomi ratkaisi ottelun viimeisen 20 minuutin aikana saatuaan hyökkäyspelinsä viimein toimimaan.

Vauhdikkaan avauksen jälkeen Suomi sai puolustustaan tiivistettyä ja johti ottelua niukasti. Selvistä paikoistakin maalinteko oli kuitenkin vaikeaa ja kotijoukkue teki Luxemburgin maalivahti Chris Augerista yhden avausjakson hahmoista.

Avausjakson puolivälissä oltiin jälleen tasoissa ja tasaisesti edettiin edelleen kohti taukoa virheiden ja ajoittaisten huonojen ratkaisujen leimatessa edelleen Suomen pelaamista. Toisaalta Luxemburg ei myöskään pystynyt Suomen puolustuksen keskellä ihmeisiin ja tauolle mentiin tasalukemissa.

Nihkeys Suomen pelaamisessa jatkui tauon jälkeen ja Luxemburg johti jo kolmella maalilla, kunnes tilanteessa 16-19 Suomi sai vihdoin palaset kohdilleen hyökkäyspelissä ja pääsi sopivaan saumaan vielä ylivoimalle kääntäen numerot edukseen. Suomen parhaaksi pelaajaksi valittu Benjamin Helander toi uutta vauhtia ja antoi hyvää tukea peräti 12 maalia heittäneelle Nico Rönnbergille.

Johtoon päästyään Suomi ei enää asemistaan luopunut ja repi eroa lisää maali maalilta. Viisi minuuttia ennen loppua eroa oli jo viisi maalia ja loppuminuutit Suomi piti varmasti kiinni johtoasemastaan.

– Kyllä siinä jotenkin edelleen sellaista puristamista oli. Tauolla koppi oli täynnä kalpeita kavereita, jotka eivät itsekään oikein uskoneet miten peli ei millään tuntunut aukeavan. Mutta sitten saatiin vähän ketsuppipulloa lopulta auki, päävalmentaja Kaj Kekki sanoi.

– Voitto oli toki helpottava ainakin juuri siinä mielessä, että saimme toisella jaksolla vähän sitä lukkoa auki hyökkäyspelissä. Pojista on näkynyt että se on painanut.

Mikään nappisuoritus torstain esitys ei Kekin mukaan kuitenkaan missään nimessä ollut.

– Maalivahtipeli ei oikein alussa natsannut ja samoin puolustamisessa ei homma oikein kulkenut. Kyllä 25 maalia kotona tämän tason vastustajaa vastaan on liikaa, Kekki totesi.

Suomen MM-karsintaurakka päättyy tulevana sunnuntaina vierasottelulla Venäjää vastaan.

MM-karsintaa, Vantaa:
Suomi – Luxemburg 30-25 (13-13)

Suomen maalintekijät: Nico Rönnberg 12, Benjamin Helander 5, Max Granlund 3, Oscar Kihlstedt 3, Topias Laine 3, Fredrik Forss 2, Robin Sjöman 1, Teemu Tamminen 1

2 min. ulosajot: Suomi 3 x 2 min. (Sjöman, Sundberg, Tamminen), Luxemburg 3 x 2 min.

Miehillä vain voitto tähtäimessä Luxemburgia vastaan

Miesten käsipallomaajoukkueen MM-karsintaurakka jatkuu torstaina kotiottelulla Luxemburgia vastaan. Suomi on saalistanut toistaiseksi ainoan pisteensä juuri Luxemburgia vastaan karsinnan avauksessa pelatusta vierasottelusta ja nyt tavoitteita on vain yksi.

Suomi kärsi tammikuun alkajaisiksi tappion Slovakiaa vastaan niin kotona kuin vieraissa, mutta päävalmentaja Kaj Kekin mukaan tämä on ennemminkin vain sisuunnuttanut joukkuetta torstaita ajatellen.

– Kaikki pelaajat tuntuvat uhkuvan näyttöhaluja. Toivotaan että saamme nyt tietyt lukot auki hyökkäyspelissämme, Kekki kertoi.

– Kaikki ovat näillä näkymin myös käytettävissä torstaina, joten sikälikin tilanne on hyvä.

Vierasottelusta Slovakiaa vastaan sivussa olleet Nico Rönnberg ja Vincent Voutilainen ovat jälleen pelikunnossa ja myös Oscar Kihlstedt on mukana torstain ottelussa.

Slovakia ja syksyllä kotona kohdattu Venäjä olivat ennakkoonkin kovia kantoja ja ennen kaikkea fyysisesti vahvempia. Nyt vastustaja on Kekin mukaan sellainen, jonka kaatamiseen ei välttämättä tarvita ylisuorittamista.

– Onhan Luxemburg astetta tai pariakin kevyempi vastustaja kuin kaksi edellistä. Vastustajana se on tuttu tietysti jo vierasottelusta ja heidän kanssaan painimme enemmän samassa sarjassa. Pääsemme nyt vielä kotikentälle ja se on totta kai aina etu, Kekki sanoo.

– Ei torstaille ole mitään muuta tavoitetta kuin voittaa.

Ottelu Energia Areenalla Myyrmäessä alkaa torstaina kello 18.30.

Suomen joukkue Luxemburgia vastaan:

Benny Broman, Dicken
Fredrik Forss, GrIFK
Max Granlund, Dicken
Robin Granlund, Dicken
Benjamin Helander, BK-46
Oscar Kihlstedt, BK-46
Topias Laine, BK-46
Tuomas Laitinen, Atlas Vantaa (mv)
Ian Martin, HIF Karlskrona, SWE
Mikael Mäkelä, Dicken (mv)
Anton Rémy, Dicken
Nico Rönnberg, Cocks
Robin Sjöman, Cocks
Richard Sundberg, GrIFK
Teemu Tamminen, Cocks
Vincent Voutilainen, SIF

Miehille tappio MM-karsinnassa Slovakian vieraana

Suomen miesten maajoukkue taisteli sunnuntaina MM-karsintaottelussa Slovakian vieraana tasapäisesti vajaan jakson verran, mutta joutui lopulta taipumaan tappioon selkein lukemin 24-16 (12-8).

Ottelu alkoi erittäin tasaisena ja alun jälkeen tilanne vaihteli Slovakian yhden maalin johdon ja tasalukemien välillä pitkään, kunnes Suomi käväisi johdossa tilanteessa 7-8.  Noista lukemista Slovakia repäisi jakson lopun kuitenkin nimiinsä selkeästi ja johti tauolla neljällä maalilla.

Tauon jälkeen Slovakia alkoi nopeasti kiskoa lisää eroa ja sai tähän apuja Suomen helpoista virheistä ja pallonmenetyksistä. Kotijoukkueen johto venyi vähitellen yli kymmenen maalin Suomen tuskailtua maalinteon kanssa ja ottelu alkoi olla ratkennut. Lopussa Suomi pääsi hiukan kaventamaan, mutta Slovakia otti pisteet varmasti.

– Vastustaja oli yksinkertaisesti niin fyysinen tänään, että meillä ei vain ollut tilaa hyökkäyksessä ja lopulta emme enää edes uskaltaneet hakea paikkoja. Siinä tuli sitten vähän hätäilyäkin ja liikaa teknisiä virheitä, päävalmentaja Kaj Kekki arvioi.

– Puolustus sen sijaan oli hyvä oikeastaan läpi ottelun. Siellä pantiin itseä likoon kunnolla ja puolustuspelaamiseen olen tyytyväinen.

Suomen alkuvuoden urakka MM-karsinnoissa jatkuu tulevana torstaina 11.1. kotiottelulla Luxemburgia vastaan. Ottelu Energia Areenalla Vantaalla alkaa torstaina kello 18.30.

– Tämä sunnuntain ottelu käydään nyt ensin läpi, mutta nopeasti käännetään katseet sitten jo torstain otteluun, Kekki totesi.

MM-karsintaa, Povatzská Bystrica:
Slovakia – Suomi 24-16 (12-8)

Suomen maalintekijät:
Max Granlund 6, Fredrik Forss 3, Richard Sundberg 3, Benjamin Helander 2, Anton Remy 1, Robin Sjöman 1

2 min. ulosajot: Slovakia 2 x 2 min., Suomi 3 x 2 min.

Miehet taipuivat MM-karsinnassa Slovakialle

Miesten maajoukkuevuosi alkoi torstain 4.1. MM-karsinnan kotiottelulla Slovakiaa vastaan. Loppunumerot kirjattiin vieraiden hyväksi maalein 27-22 (13-9) Suomen oltua takaa-ajajan asemassa käytännössä läpi ottelun.

Ottelun alku oli tiivistä puolustamista molemmilta joukkueilta ja maalivahdit Mikael Mäkelä sekä Michal Shejbal hyvässä vireessä. Toisen kymmenminuuttisen alkaessa Slovakia pääsi kentän maalikuninkaaksi 11 osumallaan nousseen Michal Volenticsin parin nopean vastahyökkäysmaalin myötä pienelle karkumatkalle.

Ero pysyi tämän jälkeen pitkään tasaisesti 2-3 maalissa, kunnes Suomen maalihanat tyrehtyivät miltei täysin. Puolustus pysyi kuitenkin tiiviinä, eikä Slovakia päässyt lisäämään johtoaan kuin parilla maalilla.

Toisella jaksolla Slovakian johto vakiintui nopeasti viiden maalin tuntumaan. Suomella oli etsikkoaikansa Slovakian kahden peräkkäisen ulosajon aikana ja vielä tämän jälkeenkin nousu taistelemaan voitosta oli mahdollista. Parin peräkkäisen nopean vastahyökkäyksen kuivuminen kokoon hosumisen myötä vei kuitenkin toiveet vastustajan tavoittamisesta ja Slovakia piti johtonsa loppuun saakka.

Päävalmentaja Kaj Kekki oli ottelun jälkeen hiukan kaksijakoisissa mietteissä.

– Ensimmäisellä puoliajalla hyökkäyspäässä mentiin liikaa painimaan viivalle fyysisesti vahvempaa vastustajaa vastaan, emmekä saaneet vastahyökkäyksiä lähtemään oikeastaan lainkaan, Kekki mietti.

– Lopussa oli vielä mahdollisuus päästä peliin mukaan, mutta itse munimme paikat. Kaikkiaan meillä oli vähän liian kiire ja tämä ei koskenut vain nuoria pelaajia, vaan myös kokeneempia. Menetimme liikaa jo voitettuja palloja ja tuntui, että meillä oli vähän liikaakin halua välillä.

Tappio kirveli, mutta jotain positiivistakin ottelusta oli otettavissa toki matkaan edessä oleviin koitoksiin.

– Kuusi kuutta vastaan pelasimme ihan miehekkäästi ja pidimme Slovakian aika hyvin kurissa. Liikaa tuli kuitenkin teknisiä virheitä sekä huonoja syöttöjä ja ratkaisuja. Yrityksestä ja taistelusta tämä ei kuitenkaan jäänyt kiinni, Kekki mietti.

– Max Granlund pelasi hyvän pelin. Hänet otettiin kentälle heittämään, hän heitti ja teki maaleja. Nico Rönnberg pelasi kuumesairaana ja teki hyvin sen mitä jaksoi. Koko joukkueen puolustuspelaaminen oli myös ihan ok, toki siellä yksittäisissä tilanteissa joltakulta mies aina välillä pääsi karkuunkin.

Maat kohtaavat toistamiseen sunnuntaina Slovakiassa, minkä jälkeen Suomi palaa kotimaahan ja kohtaa Luxemburgin ensi torstaina 11.1. Energia Areenalla Vantaalla.

MM-karsintaa, Vantaa:
Suomi – Slovakia 22-27 (9-13)

Suomen maalintekijät:
Max Granlund 6, Nico Rönnberg 6, Teemu Tamminen 3, Fredrik Forss 2, Anton Remy 2, Benjamin Helander 1, Richard Sundberg 1, Roni Syrjälä 1

2 min. ulosajot: Suomi 2 x 2 min., Slovakia 3 x 2 min.

Kekki: ”Hyvänä päivänä Slovakia haastettavissa”

 

Miesten maajoukkue avaa tammikuun MM-karsintojen tiukan rupeaman torstaina kotiottelulla Slovakiaa vastaan.

Joukkue kokoontui Kisakallion urheiluopistolle uudenvuodenpäivänä ja valmistautuminen on täydessä vauhdissa.

– Maanantaina vedimme ihan hyvät aamutreenit. Pelaajat olivat keskittyneitä ja tekivät niitä asioita, joista sovittiin. Valmistaudumme nyt vähän kevyemmin kuin edellisissä otteluissa ja tähdätään nimenomaan tulokseen, päävalmentaja Kaj Kekki painottaa.

– Viimeksi Venäjää vastaan pelasimme puoli tuntia hyvää peliä, vähän rutiinin puute vain näkyi. Mitään uutta ei ole nyt peliin tiedossa, pyrimme vahvistamaan niitä asioita, joihin olemme tähän saakkakin keskittyneet.

Pelaajatilanne Suomella on suhteellisen hyvä. Vakiokasvoista vain Theo Westerlund ja Miro Koljonen ovat loukkaantumisten takia poissa. Muuten joukkue on hyvässä iskussa ja Kekin mukaan näin pitää ollakin, mikäli torstaina halutaan tulosta.

– Slovakia on kuten mikä tahansa muukin kova joukkue, hyvä pelaaja löytyy joka pelipaikalle. Slovakiaa on toki käyty läpi, mutta pelaajien kanssa vastustajaan keskitytään vasta ottelua edeltävänä päivänä.

– Jos meillä on hyvä päivämme ja maalinteko sujuu vielä vähän yläkanttiin, uskon että pystymme haastamaan Slovakian tosissamme.

Torstain ottelu – kuten seuraavan viikon kotiottelu Luxemburgia vastaankin – pelataan jo tuttuun tapaan Energia Areenalla Myyrmäessä. Kekki näkee positiivisena kotiotteluiden pelaamisen samalla areenalla.

– Uskon että Energia Areenasta on tullut meille todellinen kotikenttä. Toki siellä pitää olla hyvin katsojia paikalla, jotta se siltä myös tuntuu ottelutilanteessa. Joukkue on sen kuitenkin nyt jo kotikentäkseen ottanut.

MM-karsintaottelu Suomi – Slovakia Energia Areenalla torstaina kello 18.30.

Pääsyliput otteluun ennakkoon täältä.

Granlundin veljekset ovat valmiita taistoon

Robin ja Max Granlund ovat jo lähtökuopissa, kun miesten käsipallomaajoukkue kohtaa kotikentällä Slovakian ja Luxemburgin tammikuussa. Veljeksille maajoukkueessa pelaaminen on kunnia-asia. Lue lisää

Miesten maajoukkue nimetty tammikuun MM-karsintaotteluihin

Miesten käsipallomaajoukkue avaa uuden vuoden heti täydellä vauhdilla. Edessä ovat MM-karsinnan kotiottelut Slovakiaa (4.1.) ja Luxemburgia (11.1.) vastaan.

Suomen joukkue kokoontuu uudenvuodenpäivän iltana Kisakallioon valmistautumaan ensimmäisenä edessä olevaan Slovakia-otteluun. Päävalmentaja Kaj Kekki on nimennyt 22 pelaajan vahvuisen ryhmän.

Uutena nimenä joukkueessa on Kalle Alander ja myös Anton Rémy, Topias Laine ja Robin Sjöman tekevät paluun toivuttuaan täyteen pelikuntoon.

– Olemme kokeilleet maalivahteja ja nyt on sitten Kallen vuoro, Kekki kertoo.

– Jobinpostia tuli Theo Westerlundin loukkaantumisen myötä eli hän on poissa. Oscar Kihlstedt on lisäksi mukana vain osittain siviiliasioiden takia. Muuten tilanne näyttää kuitenkin hyvältä ja toivotaan, että kaikki ovat vielä joulun jälkeenkin täydessä iskussa.

Kekin mukaan tavoite edessä oleviin otteluihin on selkeä, toki samaan aikaan myös kova.

– Varsinkin kotona pitää aina taistella voitosta kynsin hampain, vieraspelit näissä karkeloissa ovat kuitenkin hankalampia. Kotona pitää saada tuloksia ja kyllä me neljää pistettä näistä kahdesta pelistä lähdemme yrittämään saada, Kekki linjaa.

– Totta kai jos Slovakian pystymme kotona kaatamaan, niin se antaa lisäuskoa sitten myös vieraspeliin heitä vastaan.

Luxemburgin Suomi kohtasi karsintojen avauksessa vieraskentällä. Ottelu päättyi Suomen vahvan loppukirin myötä tasan.

MM-karsintaottelu Suomi-Slovakia pelataan Energia Areenalla torstaina 4.1. kello 18.30 ja Suomi-Luxemburg tasan viikkoa myöhemmin 11.1. kello 18.30 samalla areenalla. Otteluihin on jouluaattoon saakka saatavilla lippupaketti, jolla molempia otteluita pääsee seuraamaan paikan päälle yhden pääsylipun hinnalla.

Suomen joukkue Slovakiaa ja Luxemburgia vastaan:
Kalle Alander, Cocks (mv)
Oscar Berglund, ÅIFK
Benny Broman, Dicken
Joacim Broman, Dicken
Fredrik Forss, GrIFK
Max Granlund, Dicken
Robin Granlund, Dicken
Benjamin Helander, BK-46
Anthony Hellakoski , Atlas Vantaa
Oscar Kihlstedt, BK-46
Topias Laine, BK-46
Tuomas Laitinen, Atlas Vantaa (mv)
Ian Martin, HIF Karlskrona, SWE
Gusten Montonen, Dicken
Mikael Mäkelä, Dicken (mv)
Anton Rémy, Dicken
Nico Rönnberg, Cocks
Robin Sjöman, Cocks
Richard Sundberg, GrIFK
Roni Syrjälä, Cocks
Teemu Tamminen, Cocks
Vincent Voutilainen, SIF

 

Venäjä liian vahva miesten MM-karsinnoissa

Suomen miesten käsipallomaajoukkue kärsi MM-karsinnan kotiavauksessaan tappion Venäjälle maalein 22-35 (10-16). Suomi piti Venäjää tiukoilla ottelun alussa, mutta vieraat painelivat lopulta omille lukemilleen. Lue lisää

Miesten maajoukkue haastamaan Venäjää lauantaina

MM-karsinnat vierastasapelillä Luxemburgia vastaan keskiviikkona avannut Suomen miesten käsipallomaajoukkue joutuu lauantaina kovaan testiin, kun karsintojen toisessa ottelussa vieraaksi Vantaalle saapuu Venäjä.

Päävalmentaja Kaj Kekki oli Luxemburg-ottelussa tyytyväinen puolustuspelaamiseen maalivahteja myöten, mutta hyökkäyspeli jätti toivomisen varaa. Vastus lauantaina on selvästi kovempi, joten nyt Suomelta vaaditaan käytännössä täydellistä onnistumista.

– Venäjä on haastava vastustaja, joukkue on täynnä hyviä pelaajia – isoja, fyysisiä, vaikka eivät ehkä maailman nopeimpia. Venäjän pelitapa on kohtuullisen yksinkertainen, mutta he toteuttavat sitä hyvin ja osaavat ratkaista oikeista paikoista, Kekki kuvaili.

– Joka pelaajalla on hyvät kädet ja he osaavat pelata kärsivällisesti. Fyysisesti raskas peli on varmasti edessä ja etenkin viivalla joudutaan varmasti painimaan oikein kunnolla.

Kekin mukaan Suomi keskittyy lauantain ottelussa ennen kaikkea omaan pelaamiseensa ja sen kehittämiseen. Tulos on tärkeä, mutta taustalla on koko ajan myös pidempiaikainen projekti, jonka päätähtäin on seuraavissa EM-karsinnoissa.

– Haluan nähdä lauantaina 60 minuuttia meidän omaa hyvää pelaamistamme, taistelevaa joukkuepeliä. Jos siinä onnistumme, niin olemme taas askelen lähempänä tällaisia joukkueita kuin Venäjä on.

– Se on yksi tavoitteista, että pääsemme koko ajan vähitellen lähemmäs näitä huippumaita, vaikka Venäjä ei ihan maailman kärkeä olekaan. Kun pystymme todella kiusaamaan niitä ainakin kotona, niin sitten alkaa niitä voittojakin tulla. Tosiasia kuitenkin on vielä nyt, että jos haluamme yllättää lauantaina myös voittajan osalta, niin meidän pitää yltää omaan maksimi plussaamme ja Venäjän samalla sortua aliarvioimaan meitä, Kekki myönsi.

Suomen tilanne on sikäli hyvä, että Luxemburgista siviilikiireiden takia sivussa olleet Max Granlund ja Teemu Tamminen liittyivät vahvuuteen torstaina.

– On hyvä asia, että todellista kilpailutilannetta alkaa joukkueessa jo olla ja meillä on tulossa myös isompia kavereita. Olemme joutuneet aina painimaan fyysisesti vähän väärässä sarjassa, mutta tulevaisuus näyttää paremmalta, Kekki totesi.

Suomen ja Venäjän välinen MM-karsintaottelu pelataan Vantaan Energia Areenalla lauantaina 28.10. kello 17.00. Pääsyliput ennakkoon täältä.

 

Suomi on valmis Venäjän taistoon

Miesten käsipallomaajoukkue keskittyy kohtaamaan Venäjän lauantaina Vantaan Energia Areenalla. Vauhtia, fiilistä ja taistelutahtoa haetaan vielä perjantaina mm. jääkiekosta.

Keskiviikkona 25.10. Luxemburgissa pelattu MM-karsintaottelu päättyi tasapeliin. Päävalmentaja Kaj Kekki ei ole lopputulokseen tyytyväinen, vaikka pelissä olikin suomalaisittain hyvät hetkensä.

”Hyvää pelissä oli puolustus ja maalivahtipeli. Hyökkäyksen pelinrakentelu hieman takkusi ja liike puuttui ajoittain. Lisäksi hukattiin ihan liikaa loistavia maalintekopaikkoja. Tyytyväisin olin yhdeksän minuutin komeaan loppukiriin”, Kekki kertaa.

”Se tästä opittiin, että yrittämistä ja työntekoa ei kannata lopettaa koskaan. Aina voi tehdä paremmin.”

Hyvää tekemisen meininkiä

Lauantain Suomi-Venäjä -peliin valmistautuminen käynnistyi perjantaina Luxemburgin pelin videon purulla. Iltapäivällä vuorossa on harjoitus, jossa käydään vielä läpi ajatuksia lauantain hyökkäyspelistä.

”Illalla lähdemme hakemaan joukkueen kanssa tuntumaa suureen ja mahtavaan eli seuraamaan Jokereiden KHL-peliä Hartwall Areenalle”, Kekki kertoo.

Joukkueessa on Kekin mukaan hyvä tekemisen meininki. ”Paljon on uusia pelaajia, kuten Luxemburgissa kolme ensikertalaista ja lauantainakin saattaa olla joku uusi mukana. Monella on edessä jännä ja kova paikka, kun heti maajoukkueuran alkuvaiheessa eteen tulee Venäjän kaltainen kova porukka.”

Mitä päävalmentaja odottaa lauantailta? ”Taistelevaa ilmettä 60 minuuttia”, Kekki vastaa.

Suomen ja Venäjän kohtaaminen lauantaina 26.10. pelataan Vantaan Energia Areenalla kello 17.00.

Pääsyliput otteluun ennakkoon lippuagentti.fi, 10 € ja 20 €

 

Miehet avasivat MM-karsinnan tasapelillä Luxemburgissa

Suomen miesten käsipallomaajoukkue pelasi MM-karsinnan avausottelun keskiviikkona Luxemburgin vieraana. Käytännössä koko ottelun takaa-ajajana ollut Suomi puristi lopussa vahvasti ja nousi lopulta 23-23-tasapeliin.

Ottelun avausjakso eteni Luxemburgin hienoisessa hallinnassa ja tauolle mentiin kotijoukkueen 14-10-johtolukemissa. Avausjakson lopulla ja tauon jälkeen Suomi sai puolustustaan tiivistettyä, mutta Luxemburg piti muutaman maalin johtoasemastaan kiinni, kun Suomen hyökkäyspeli ei toiminut aivan toivotulla tavalla.

– Peli alkoi hyökkäyksen osalta todella huonosti. Pelinrakentelu ei toiminut ja teimme puolihuolimattomia ratkaisuja, annoimme aika lailla avaimet sen myötä vastustajalle. Jakson loppua kohden vähän paransimme, mutta kaikkineen hyökkäyspeliin jäi toivomisen varaa, päävalmentaja Kaj Kekki kertasi.

– Hukkasimme lisäksi ihan liikaa avopaikkoja. Maalivahtipeli oli tänään hyvää ja puolustuspeli ihan ok, 23 päästettyä maalia vieraspelissä ei ole huono. Avaimet oli sikäli parempaankin, mutta ihan ei tällä kertaa riittänyt.

Tappio häämötti jo, kunnes Suomi tuli lopussa lujaa. Vielä kolme minuuttia ennen loppua Suomi oli kolme maalia tappiolla, mutta komean loppukirin myötä tilanne oli tasan ottelun viimeisen minuutin alkaessa.  Suomi sai pallon vielä 20 sekuntia ennen loppusummeria ja Nico Rönnberg pääsi vielä heittämään, mutta Luxemburgin maalivahti torjui enemmän onnella kuin taidolla ja näin pisteet jaettiin.

– Se oli positiivista että jaksettiin painaa loppuun asti. Vielä lopussa haimme voittoa viimeisessä hyökkäyksessä seitsemällä kuutta vastaan, Kekki kehaisi.

Suomen joukkueesta Robin Granlund, Gusten Montonen ja Sebastian Säkkinen tekivät debyyttinsä miesten maajoukkueessa.

– Onhan se aina vähän stressipaikka, mutta ajamme näissä karsinnoissa uusia pelaajia sisään ja jokainen pelaa joskus sen ensimmäisen maaottelunsa. Robin Granlund erityisesti oli hyvä, hän pelasi aika lailla virheettömän puolustuspelin ja heitti kolmesta paikastaan kolme maalia.

Suomi jatkaa MM-karsintaa jo tulevana lauantaina kotiottelulla Venäjää vastaan.

MM-karsintaa, Luxemburg:
Luxemburg – Suomi 23-23 (14-10)

Suomen maalintekijät: Nico Rönnberg 5, Benjamin Helander 4, Robin Granlund 3, Roni Syrjälä 3, Fredrik Forss 2, Theo Westerlund 2, Benny Broman 1, Anthony Hellakoski 1, Oscar Kihlstedt 1, Richard Sundberg 1

2 min. ulosajot: Luxemburg 5 x 2 min., Suomi 3 x 2 min.

Suomen ja Venäjän kohtaaminen lauantaina 26.10. pelataan Vantaan Energia Areenalla kello 17.00. Pääsyliput otteluun ennakkoon täältä.

Miesten maajoukkue avaa MM-karsinnat Luxemburgissa

Suomen miesten maajoukkueen urakka MM-karsinnoissa alkaa keskiviikkona Luxemburgin vieraana. Maajoukkue kokoontui Kisakallioon valmistautumaan karsinta-avaukseen sunnuntaina.

Päävalmentaja Kaj Kekillä on ryhmässään useampi uusi pelaaja ja valmistautumisessa tämä on ollut yksi määräävistä tekijöistä.

– Olemme pyrkineet saamaan sekä hyökkäys- että puolustuspelin kuntoon, niitä on työstetty ihan normaalisti. Sen verran uusia pelaajia on mukana, että olemme hakeneet myös oikeaa ryhmitystä ja oikeita pelaajia oikeisiin paikkoihin ja toimimaan yhdessä, Kekki kertoo.

Suomi ja Luxemburg kohtasivat viimeksi EM-karsintojen play-offs –vaiheessa keväällä 2016, joten tuntumaa keskiviikon vastustajaan on omakohtaisestikin.

– Varmasti tasainen vääntö on keskiviikkona edessä, niin oli edellisissä kohtaamisissakin. Meillä on joukkueessa toki aika paljon muutoksia tapahtunut sen jälkeen, joten suoraa vertailua ei voi tehdä.

Suomi kohtaa karsintojen avausviikolla lauantaina kotonaan Venäjän, mutta Kekin mukaan tuota ottelua ei vielä tässä vaiheessa liiemmin ajatella.

– Venäjä on sitten ryhmä isoja poikia ja siinä ottelussa on erilaiset tavoitteet, mutta emme mieti sitä nyt vielä. Tällä hetkellä kaikki ajatukset ovat Luxemburgissa ja kaikki tehdään sen eteen, että saamme karsinnat käyntiin vierasvoitolla.

Suomen joukkueessa oli muutamia poissaoloja jo alun perin ja joukkueen nimeämisen jälkeen Miro Koljonen joutui jäämään vielä sivuun loukkaantumisen takia ja hänen tilalleen nimettiin Sebastian Säkkinen. Nimetyistä pelaajista Teemu Tamminen ja Max Granlund ovat lisäksi siviiliesteiden takia sivussa Luxemburg-ottelusta.

– Molemmat liittyvät vahvuuteen vasta torstaina, Kekki vahvistaa.

– Esteitä ja poissaoloja on, mutta ei kannata miettiä niitä pelaajia jotka eivät ole mukana. Keskitymme nyt täysin otteluun niillä pelaajilla, jotka ovat käytettävissä.

Luxemburgin ja Suomen välinen MM-karsintaottelu pelataan Luxemburgissa keskiviikkona 25.10. kello 20.00 Suomen aikaa. Ottelun reaaliaikainen seuranta Euroopan käsipalloliiton EHF:n verkkosivuilla.

Suomen ja Venäjän kohtaaminen lauantaina 26.10. pelataan Vantaan Energia Areenalla kello 17.00. Pääsyliput otteluun ennakkoon täältä.