Artikkelit

Nico Rönnberg: ”Parhaamme lähdemme tekemään EM-karsintoihin”

Miesten EM-karsintalohkot arvottiin torstaina Trondheimissa ja arpa ei varsinaisesti suosinut Suomea, joka arvottiin todella kovaan lohkoon.

Maajoukkueen monivuotinen luottomies ja johtava pelaaja Nico Rönnberg ei lähtenyt kaunistelemaan arvontatulosta, jonka myötä Suomi taistelee lopputurnauspaikoista Valko-Venäjän, Tsekin ja Bosnia-Hertsegovinan kanssa.

– Ei tämä paras mahdollinen arvontatulos meille ollut. Tsekki on esiintynyt hyvin viime aikoina, se nähtiin myös EM-kisoissa (6. sija). Valko-Venäjällä on paljon fyysisiä, isokokoisia nuoria pelaajia, joilla on näyttämisen halua. Valko-Venäjä on myös erittäin hyvä joukkue (EM-kisojen 10.) ja Bosnian vahvuuden näimme jo heidät kohdatessamme, Rönnberg puntaroi.

– En tältä pohjalta kyllä ole tyytyväinen arpaan.

EM-lopputurnaukseen pääsevät lohkon kaksi parasta ja kolmonen lähtee vertailuun, jossa kahdeksasta lohkokolmosesta neljä pääsee lopputurnaukseen. Rönnbergin mukaan kolmaskin sija lohkossa vaatii Suomelta venymistä.

– Totta kai mahdollisuus on, mutta vastus on meille kivikova. Tietenkin lähden voittamaan aina vastustajasta riippumatta ja uskon joukkueeseemme, mutta pitää kuitenkin olla realistinen. Vastus on sitä luokkaa, että kolmannen sijankin nappaaminen on kova tehtävä.

– Jokaisen pelaajan täytyy pystyä parantamaan ja joukkueen perustasoa pystyä nostamaan useampi pykälä, jotta voimme nämä maat haastaa, Rönnberg linjaa.

Rönnbergin oma panos joukkueelle on elintärkeä ja kokenut pelimies tuntee vastuunsa. Miesten maajoukkue on pitkään tähdännyt näihin karsintoihin ja tietyllä tavalla odotukset ovat nyt aiempaa suuremmat.

– Toki johdan joukkuetta, se on luonnollinen rooli minulle enkä ota siitä painetta. Ehkä joukkueena painetta on nyt enemmän, mutta sen on tässä huomannut että otamme paineita isommin silloin kun kyse on ottelusta, joka meidän paperilla pitäisi voittaa. Rönnberg miettii.

– Voimme minusta sikäli pelata karsinnassa ilman paineita, mutta samaan aikaan on tyhmää aina vain katsoa tulevaisuuteen, kun tämä oli nyt ensimmäinen kerta kun meillä piti olla mahdollisuudet, jos vain arvonta olisi suosinut.

Rönnberg painottaa kuitenkin samaan hengenvetoon, että menestystoiveita ei voi missään tapauksessa rakentaa arpaonnen varaan. Ja onnenkin voi ansaita.

– Eihän sitä voi vain toivoa, että arpa suosii. On aika vain alkaa toden teolla tehdä kovemmin töitä sen eteen, että Suomi voi saavuttaa menestystä ilman arpaonnea. Samalla on aika meidän alkaa voittaa niitä maita, jotka lähtökohtaisesti ovat samalla tasolla.

Mutta… Edessä on kuusi karsintaottelua, joista jokainen alkaa 0-0-numeroista. Rönnberg lähtee johtamaan karsintaan taistelevan Suomen joukkueen.

– Otetaan tästä karsinnasta kaikki mahdollinen irti ja mitään ei tietenkään ole vielä hävitty.  Me lähdemme tekemään parhaamme ja katsotaan sitten kuinka pitkälle se riittää, sen enempää emme voi tehdä, Rönnberg naulaa.