Suomi murskavoitolla miesten käsipallon MM-karsintaturnauksen voittajaksi

Suomen miesten käsipallomaajoukkue päätti Vantalla pelatun MM-karsintaturnauksen vakuuttavalla 38-22 (16-10) -voitolla Isosta-Britanniasta. Voitto sinetöi Suomen paikan MM-karsinnan seuraavassa vaiheessa ja käytännössä myös karsintaturnauksen ykkössijan.

Sunnuntain ottelun alussa Suomi ei saanut hyökkäyspeliään kunnolla käyntiin ja ensimmäinen kymmenminuuttinen edettiin tasaisesti. Ison-Britannian kahden perättäisen ulosajon myötä Suomi sai kuitenkin otteen pelistä ja maalihanat auki. Suomen puolustus piti britit ahtaalla ja ero kasvoi nopeaa tahtia.

Päävalmentaja Ola Lindgren antoi vastuuta laajalti ja peräti yhdeksän Suomen pelaajaa sai nimensä maalintekijöiden kirjoihin jo avauspuoliskolla – näistä Jonathan Ekmanille ja Oliver Nordlundille maalit olivat ensimmäiset miesten maajoukkueessa. Tauon alla Suomi pelasi hiukan huolimattomasti muutaman hyökkäyksen ja Iso-Britannia pääsi iskemään vastaan. Suomen johto tauolla oli kuitenkin kuusi maalia.

Tauon jälkeen Suomi venytti etumatkansa nopeasti jo kymmeneen maaliin, eikä Isolla-Britannialla ollut enää eväitä vastata. Suomi saattoi pelata vapautuneesti ja tämä näkyi myös tulostaululla. Onnistumisia tuli laajalla rintamalla, sillä kaikki 12 kentällä käynyttä ulkopelaajaa onnistui maalinteossa.

Suomi keräsi turnauksen kolmesta ottelusta kaksi voittoa ja yhden tasapelin. Toisen jatkopaikan ratkaisevat sunnuntain iltaottelussa Viro ja Georgia. Voittaja nousee karsintalohkon kakkoseksi; Georgialle riittää kakkossijaan tasapelikin.

Turnaus kokonaisuudessaan oli vahva suoritus Suomen nuorelta joukkueelta ja päävalmentaja Ola Lindgren olikin kaikin puolin tyytyväinen.

– Meillä on paljon nuoria pelaajia ja paljon uusia asioita. Tästä jäi hyvin positiivinen kuva. Pelasimme kolme ottelua kolmessa päivässä hyvin tuloksin ja samalla joukkuetta kehittäen. Toki joukkueen kehittäminen jatkuu tästä eteenpäinkin, Lindgren sanoi.

– Olen erittäin tyytyväinen siihen, että saimme paljon peliaikaa nuorille. Kehitystä näki jo nyt paljon ja kun nuorille antoi vastuuta, he myös ottivat sitä ja haluavat astua esille. Se on hieno asia koko suomalaiselle käsipalloilulle.

Suomen parhaaksi pelaajaksi turnauksessa valittiin laituri Benjamin Helander, joka heitti turnauksessa kaikkiaan 28 maalia, vaikka seurasi Iso-Britannia ottelun ratkettua tapahtumia vaihtopenkin puolelta. Kesällä Saksan kivikovan Bundesliigan Rhein-Neckar Löweniin siirtynyt Helander on hänkin vasta 23-vuotias.

– Nostan hattua joukkueen esityksellä. Pelasimme todella hyvin ajatellen lähtökohtia, Helander viittasi useamman kokeneen pelaajan puuttumiseen ryhmästä.

MM2023-karsinnan seuraava vaihe pelataan maaliskuussa 2022.

MM-karsintaa, Vantaa:

Iso-Britannia – Suomi 22-38 (10-16)

Maalintekijät, maalit (7m maalit):
Iso-Britannia: Sebastien Edgar 8 (1), Ryan Goodwin 6 (3), Francisco Pereira 5, Jeremy Hirel 1, Joshua Plumridge 1, Oliver Tyler 1
Suomi: Max Granlund 6, Linus Lindberg 6, Roni Syrjälä 6, Benjamin Helander 5 (2), Santeri Vainionpää 3, Jonathan Ekman 2, Robin Granlund 2, Fredrik Karlsson 2, Gusten Montonen 2, Oliver Nordlund 2, Viktor Grönmark 1, Topias Laine 1

2 min. ulosajot ja ottelusta sulkemiset:
Iso-Britannia 4 x 2 min: Ben Tyler 1 x 2 min, Francisco Pereira 1 x 2 min, David Klaening 1 x 2 min, Joshua Plumridge 1 x 2 min
Suomi 5 x 2 min: Santeri Vainionpää 2 x 2 min, Roni Syrjälä 1 x 2 min, Linus Lindberg 1 x 2 min, Gusten Montonen 1 x 2 min

Koko käsipalloliiton historia nyt kaksissa kansissa! Tilaa Pihkassa palloon tai Fäst vid bollen nyt vaivattomasti verkosta.