Artikkelit

Puheenjohtaja Jari Henttosen pohdintaa EM2020 arvontojen jälkeen

Miesten EM2020 karsintalohkot arvottiin viime viikolla Trondheimissa, Norjassa. Suomi arvottiin lohkoon 5.

Ykköskorista vastaan tulee tammikuun EM-kisoissa mainiosti pelannut ja sijan 10 saavuttanut Valko-Venäjä. (Euroopan ranking 9). BLR on panostanut käsipalloon vahvasti viime vuosina ja pelaa nykyään modernia eurooppalaista käsistä. Heillä on koossa vahva ja tasainen joukkue höystettynä muutamalla nuorella huippulupauksella. SM-liigasta tutut Cocksin Tsitou, Bachko ja Lukyanchuk saatetaan nähdä lokakuussa Energia Areenalla tällä kertaa Valko-Venäjän maajoukkuepaidassa. Kova joukkue ja lohkon ennakkosuosikkeja, mutta ei kuitenkaan niitä ihan kovimpia ykköskorista nostettuja joukkueita.

Kakkoskorista nostettiin 5-lohkoomme EM-kisojen kovin yllättäjä Tsekki (EHF ranking 13), joka ylsi EM-kisoissa peräti kuudenneksi. Ja tämä ilman viime vuonna uransa lopettanutta supertähteä Filip Jichaa. Mahdollisesti juuri tämän takia joukkueen muut pelaajat ovatkin päässeet nostamaan omaa tasoaan. Tsekki on selvästi lohkon toinen ennakkosuosikki. Mielenkiintoista nähdä, oliko EM-kisamenestys yksittäinen onnistuminen vai alkua pidemmälle vahvalle kaudelle. Toivottavasti jatkuva turbulenssi maan käsipallon johdossa ei vaikuta maajoukkueiden toimintaedellytyksiin. Tsekki kohdataan kotona EM-karsinnan viimeisessä ottelussa kesäkuussa 2019.

Kolmanneksi lohkomme joukkueeksi arvottiin Bosnia-Hertsegovina (EHF 19), joka alunperin lähti arvontaan kakkoskorista mutta kun heti kärkeen yksi kakkoskorin joukkue vedettiin kolmosriville, niin tuo huono tuuri kohdistui Bosniaan ja Mr Myrphyn avustuksella meidän lohkoomme (muut kolmosrivin joukkueet ovat rankingissa sijoilla 22-28). Bosnia on meille tuttu edellisistä EM-karsinnoista, joissa hävisimme heille molemmissa otteluissa. Bosnia pelaa tasaista balkanilaista käsipalloa, ajoittain kovaotteisestikin. Joukkueessa ei ole varsinaisia tähtiä, mutta erinomaisia pelaajia löytyy jokaiselle pelipaikalle. Lisäksi fanaattisen kotiyleisönsä avittamana Bosnia on kotikentällään kova pala kelle tahansa. Joukkue jäi muuten talvella ulos MM-jatkokarsinnasta hölmöiltyään pöytäkirjan sisällön tarkistamisen kanssa (peluuttivat pelaajaa joka ei ollut merkitty pöytäkirjaan). Bosnia ei kuitenkaan ole millään muotoa mahdoton vastustaja Suomellekaan, etenkin huhtikuun 2019 kotiottelussa on pisteet napattavissa bosniakeilta.

Lue lisää:

http://www.eurohandball.com/article/30496

Keväisin handisterveisin

Jari Henttonen

Nico Rönnberg: ”Parhaamme lähdemme tekemään EM-karsintoihin”

Miesten EM-karsintalohkot arvottiin torstaina Trondheimissa ja arpa ei varsinaisesti suosinut Suomea, joka arvottiin todella kovaan lohkoon.

Maajoukkueen monivuotinen luottomies ja johtava pelaaja Nico Rönnberg ei lähtenyt kaunistelemaan arvontatulosta, jonka myötä Suomi taistelee lopputurnauspaikoista Valko-Venäjän, Tsekin ja Bosnia-Hertsegovinan kanssa.

– Ei tämä paras mahdollinen arvontatulos meille ollut. Tsekki on esiintynyt hyvin viime aikoina, se nähtiin myös EM-kisoissa (6. sija). Valko-Venäjällä on paljon fyysisiä, isokokoisia nuoria pelaajia, joilla on näyttämisen halua. Valko-Venäjä on myös erittäin hyvä joukkue (EM-kisojen 10.) ja Bosnian vahvuuden näimme jo heidät kohdatessamme, Rönnberg puntaroi.

– En tältä pohjalta kyllä ole tyytyväinen arpaan.

EM-lopputurnaukseen pääsevät lohkon kaksi parasta ja kolmonen lähtee vertailuun, jossa kahdeksasta lohkokolmosesta neljä pääsee lopputurnaukseen. Rönnbergin mukaan kolmaskin sija lohkossa vaatii Suomelta venymistä.

– Totta kai mahdollisuus on, mutta vastus on meille kivikova. Tietenkin lähden voittamaan aina vastustajasta riippumatta ja uskon joukkueeseemme, mutta pitää kuitenkin olla realistinen. Vastus on sitä luokkaa, että kolmannen sijankin nappaaminen on kova tehtävä.

– Jokaisen pelaajan täytyy pystyä parantamaan ja joukkueen perustasoa pystyä nostamaan useampi pykälä, jotta voimme nämä maat haastaa, Rönnberg linjaa.

Rönnbergin oma panos joukkueelle on elintärkeä ja kokenut pelimies tuntee vastuunsa. Miesten maajoukkue on pitkään tähdännyt näihin karsintoihin ja tietyllä tavalla odotukset ovat nyt aiempaa suuremmat.

– Toki johdan joukkuetta, se on luonnollinen rooli minulle enkä ota siitä painetta. Ehkä joukkueena painetta on nyt enemmän, mutta sen on tässä huomannut että otamme paineita isommin silloin kun kyse on ottelusta, joka meidän paperilla pitäisi voittaa. Rönnberg miettii.

– Voimme minusta sikäli pelata karsinnassa ilman paineita, mutta samaan aikaan on tyhmää aina vain katsoa tulevaisuuteen, kun tämä oli nyt ensimmäinen kerta kun meillä piti olla mahdollisuudet, jos vain arvonta olisi suosinut.

Rönnberg painottaa kuitenkin samaan hengenvetoon, että menestystoiveita ei voi missään tapauksessa rakentaa arpaonnen varaan. Ja onnenkin voi ansaita.

– Eihän sitä voi vain toivoa, että arpa suosii. On aika vain alkaa toden teolla tehdä kovemmin töitä sen eteen, että Suomi voi saavuttaa menestystä ilman arpaonnea. Samalla on aika meidän alkaa voittaa niitä maita, jotka lähtökohtaisesti ovat samalla tasolla.

Mutta… Edessä on kuusi karsintaottelua, joista jokainen alkaa 0-0-numeroista. Rönnberg lähtee johtamaan karsintaan taistelevan Suomen joukkueen.

– Otetaan tästä karsinnasta kaikki mahdollinen irti ja mitään ei tietenkään ole vielä hävitty.  Me lähdemme tekemään parhaamme ja katsotaan sitten kuinka pitkälle se riittää, sen enempää emme voi tehdä, Rönnberg naulaa.